Upaya disinformasi Iran menjadi kecil untuk tetap berada di bawah radar Big Tech, Berita Dunia & Berita Utama

Upaya disinformasi Iran menjadi kecil untuk tetap berada di bawah radar Big Tech, Berita Dunia & Berita Utama


TEL AVIV (NYTIMES) – Pada 13 Juni, ketika Benjamin Netanyahu mengakhiri masa jabatannya selama satu dekade sebagai perdana menteri Israel, saluran Telegram yang didedikasikan untuk memprotesnya bersenandung dengan perayaan.

“Dan sekarang penjara, pergi ke penjara,” membaca pesan singkat di bawah gambar photoshop dari Netanyahu di balik jeruji besi. 7.000 pengikut saluran Telegram dengan cepat menyebarkan pesan ke grup lain dan aplikasi media sosial.

Saluran dan pesan itu diam-diam merupakan bagian dari kampanye disinformasi Iran, menurut peneliti disinformasi Israel.

Selama beberapa bulan, agen Iran telah menyusup ke grup WhatsApp kecil, saluran Telegram, dan aplikasi perpesanan yang digunakan aktivis Israel untuk diskusi intim di antara puluhan hingga ribuan orang.

Sesampai di sana, para agen berbagi gambar dan teks polarisasi dan mulai mengirim pesan langsung ke orang-orang di dalam grup. Tujuan mereka, kemungkinan besar, hanyalah untuk menimbulkan masalah dan membuat orang-orang di komunitas online yang saling percaya ini waspada satu sama lain.

Penemuan pertama kampanye Iran oleh FakeReporter, sebuah kelompok pengawas disinformasi Israel, menawarkan wawasan tentang bagaimana negara-negara telah mengecilkan kampanye disinformasi mereka dalam upaya untuk tetap berada di bawah radar perusahaan teknologi yang telah menjadi lebih agresif dalam rooting. mereka keluar.

Alih-alih berbicara kepada khalayak luas di Facebook atau Twitter, kampanye ini membangkitkan sentimen anti-pemerintah dan mengumpulkan informasi tentang protes dan organisasi aktivis dengan berfokus pada komunikasi yang lebih kecil dan lebih pribadi di WhatsApp, Telegram, dan aplikasi obrolan terenkripsi lainnya.

Karena hanya pengirim dan penerima yang dapat melihat apa yang sedang dibahas, kampanye disinformasi disembunyikan dari perusahaan dan otoritas teknologi.

“Apa yang sangat cerdas dan belum pernah terjadi sebelumnya tentang ini adalah cara mereka bergerak melalui obrolan grup kecil di mana tidak ada yang berharap menemukan agen Iran,” kata Achiya Schatz, direktur FakeReporter.

“Mereka benar-benar mendapatkan kepercayaan orang dan menyelinap di bawah radar Facebook, Twitter, dan semua perusahaan teknologi lainnya.”

Facebook, yang memiliki WhatsApp, menghapus beberapa akun WhatsApp yang terkait dengan Iran setelah The New York Times menghubunginya tentang bukti yang dikumpulkan oleh FakeReporter.

Seorang juru bicara Facebook mengkonfirmasi bahwa akun yang diidentifikasi terkait dengan aktivitas Iran sebelumnya yang telah dihapus perusahaan tahun ini.

“Aktor ancaman yang berbasis di Iran adalah beberapa kelompok yang lebih gigih dan memiliki sumber daya yang baik yang mencoba beroperasi secara online, termasuk di platform kami,” kata juru bicara Facebook.

Peneliti FakeReporter menemukan bahwa banyak gambar dan meme yang digunakan orang Iran berasal dari situs Iran atau dapat ditautkan kembali ke akun Facebook dan Twitter dengan tautan sebelumnya ke Iran.

Sementara para peneliti percaya banyak negara telah melakukan ini, penyelidikan baru-baru ini adalah yang pertama untuk merinci bagaimana pemerintah dapat menggali jalannya ke dalam kelompok komunitas online kecil dan untuk menunjukkan bagaimana kampanye disinformasi beroperasi pada aplikasi terenkripsi.

Badan-badan intelijen AS khawatir hal yang sama bisa terjadi di Amerika Serikat. Pekan lalu, Departemen Kehakiman mengatakan mereka memblokir akses ke tiga lusin situs web yang terkait dengan upaya disinformasi oleh Iran.

Seorang pejabat intelijen AS mengatakan kepada Times bahwa pihak berwenang memantau dengan cermat grup perpesanan di Telegram, WhatsApp, dan aplikasi lain untuk disinformasi Iran.

Aplikasi tersebut merupakan sarana ideal bagi Iran untuk memasuki sekelompok orang tertutup dengan sudut pandang yang sama dan menyebarkan pesan yang memecah belah dan ekstremis, kata pejabat intelijen, yang tidak berwenang untuk memberikan wawancara dan berbicara dengan syarat anonim.

Mereka berbagi meme, misalnya, yang menyamakan Netanyahu dengan Adolf Hitler – perbandingan ofensif yang dapat mendorong beberapa orang ke pandangan yang lebih ekstrem dan membuat orang lain berpikir grup online mereka menjadi terlalu ekstrem.

“Dalam grup perpesanan tertutup ini, orang cenderung saling percaya dan berbagi dengan lebih bebas karena ada perasaan bahwa mereka memiliki politik yang sama dan bahwa aplikasi itu sendiri aman dan terlindungi,” kata Gonen Ben Itzhak, pengacara Israel yang pernah bekerja. untuk badan intelijen Shin Bet Israel.

Dia termasuk di antara lusinan orang Israel yang mengatakan upaya Iran telah menargetkan mereka.

Orang-orang yang secara tidak sadar berkomunikasi dengan Iran mengatakan pandemi dan pergolakan dalam politik Israel telah membuat mereka sangat rentan terhadap disinformasi.

Untuk menghindari kerumunan besar selama pandemi, banyak orang Israel berpartisipasi dalam protes lokal untuk kota mereka, kota atau bahkan blok mereka.

Untuk merencanakannya, orang Israel membentuk kelompok lingkungan di WhatsApp, Telegram, dan platform media sosial lainnya.

Grup bisa diikuti oleh siapa saja. Anggota baru sering terhubung dengan mengklik tautan yang dibagikan oleh teman atau diposting ke situs web publik. Sementara beberapa kelompok memiliki beberapa lusin anggota, yang lain memiliki lebih dari 10.000.

Kesibukan memudahkan orang Iran untuk bergabung dengan kelompok baru dan membentuk kelompok mereka sendiri, kata Schatz. Begitu orang Iran menyusup ke satu kelompok, mereka dapat dengan mudah melompat ke lusinan kelompok lain yang diiklankan di antara anggota kelompok.

Mereka bisa mulai dalam kelompok yang didedikasikan untuk protes di pinggiran kota Yerusalem dan dalam sehari menemukan diri mereka dalam kelompok yang didedikasikan untuk berbagai hal seperti keraguan vaksin atau teori konspirasi ultra-Ortodoks.

“Orang-orang membagikan tautan ke grup baru di dalam saluran sepanjang waktu dan mengundang orang lain untuk bergabung,” kata Schatz.

“Orang-orang Iran bisa masuk ke percakapan kelompok apa pun yang mereka inginkan.” Pada awal Februari, Nitzan Sztyglic, seorang aktivis Israel, menerima pesan dari orang asing bernama Adam di WhatsApp.

Seperti Sztyglic, orang asing itu tampak tertarik pada protes anti-pemerintah. Dia berpartisipasi dalam grup WhatsApp kecil yang sama yang didedikasikan untuk berbagi meme, lelucon, dan rencana protes. Setelah beberapa obrolan ringan, orang asing itu meminta Sztyglic untuk mengiriminya foto dari acara baru-baru ini.

Pada hari berikutnya, Sztyglic telah mengirim lusinan foto dari protes baru-baru ini di desa kecilnya di Israel utara ke akun yang dikelola oleh orang Iran.

“Dia terus mengirimi saya pesan, meminta lebih banyak foto protes, yang kemudian dia posting ulang dan dibagikan di tempat yang berbeda,” kata Sztyglic.

“Saya membantunya mendapatkan audiensi untuk dirinya sendiri dan untuk menjangkau aktivis Israel lainnya.” Sztyglic akhirnya menjadi curiga, katanya, dan mulai bertanya-tanya apakah akun itu dijalankan oleh agen intelijen Israel yang ingin mendapatkan informasi tentang gerakan protes. Dia tidak curiga bahwa agen Iran menjalankan akun tersebut sampai peneliti FakeReporter memberitahunya, katanya.

Orna Naor, seorang fotografer dari Tel Aviv, Israel, menerima pesan serupa dari orang asing yang menyebut dirinya Adam. Dia berkorespondensi dengan akun tersebut selama berbulan-bulan melalui Telegram dan Instagram, dan dia menawarkan untuk mempublikasikan foto-fotonya dari gerakan protes Israel di akunnya.

“Kadang-kadang ketika kami mengirim pesan, dia menggunakan kata-kata aneh atau tata bahasa yang buruk, tapi jujur ​​begitu banyak anak muda Israel melakukan hal yang sama akhir-akhir ini,” kata Naor, 61, yang menambahkan bahwa dia secara teratur mengirim foto dan video kepada Adam dari protes.

Orang-orang Iran itu ditangkap setelah mereka menghabiskan waktu berminggu-minggu hingga berbulan-bulan di banyak kelompok. Karena curiga dengan tata bahasa yang buruk dan penolakan untuk berbicara melalui telepon atau bertemu langsung, beberapa orang melaporkan akun tersebut ke FakeReporter.

Seorang perwira Shin Bet mengatakan kepada Times bahwa pihaknya telah membuka penyelidikannya sendiri terhadap aktivitas Iran setelah FakeReporter membawanya ke perhatian badan intelijen. Perwakilan pemerintah Israel dan Shin Bet tidak menanggapi permintaan komentar.

Seorang juru bicara Twitter mengatakan perusahaan secara teratur memantau dan menghapus aktor negara yang berpartisipasi dalam kampanye terkoordinasi. Telegram tidak menanggapi permintaan komentar.

Perpindahan ke grup perpesanan yang lebih kecil mengingatkan Schatz dan Ben Itzhak, mantan agen intelijen Israel, tentang apa yang terjadi di antara sayap kanan di Amerika Serikat. Ketika Facebook, Twitter, dan platform lain telah menggebrak para pemimpin gerakan sayap kanan, para pemimpin tersebut telah membentuk grup di aplikasi perpesanan seperti Telegram, di mana mereka dapat berkomunikasi dengan pengikut mereka.

Ben Itzhak, yang biasa merekrut mata-mata dan aset asing, menyebutnya “operasi yang sempurna.” “Dari sudut pandang mantan pawang, yang akan mencari orang untuk memberi kami intelijen, saya bisa melihat betapa cerdasnya langkah ini,” katanya. “Aneh sekarang berada di pihak penerima ini.”


Dipublikasikan oleh : https://singaporeprize.co/

About the author