Tukang jam tangan Baghdad adalah harta karun abadi, Berita Kehidupan & Cerita Teratas

Tukang jam tangan Baghdad adalah harta karun abadi, Berita Kehidupan & Cerita Teratas


BAGHDAD (AFP) – Bagian depan toko Youssef Abdelkarim di salah satu jalan paling bersejarah di Baghdad adalah kapsul waktu – secara harfiah. Ribuan jam tangan memenuhi toko kecil itu, tempat tiga generasi telah memperbaiki arloji tertua Irak.

Jendela pajangan yang berdebu di Rasheed Street menampilkan satu baris jam tangan klasik di dalam kotak felt tepat di depan, dengan tumpukan potongan yang sembarangan di belakangnya dan yang lainnya tergantung di kait di atas kepala. Di dalamnya, ada jam tangan dalam ember plastik di lantai, dikemas dalam kotak karton di rak dan dimasukkan ke dalam koper.

Di sudut jauh, di belakang meja kayu tua, Abdelkarim yang berusia 52 tahun sedang membungkuk di atas sebuah barang antik. “Setiap arloji memiliki ciri khasnya sendiri. Saya berusaha untuk melestarikannya semampu saya, seolah-olah itu adalah anak saya sendiri,” katanya kepada AFP, sambil memandang melalui kacamata hitam berbingkai tebal.

Abdelkarim mulai memperbaiki jam tangan pada usia 11 tahun, setelah kematian kakek dari pihak ayah, yang membuka toko pada tahun 1940-an. Kakeknya telah mewariskan perdagangan itu kepada putranya sendiri, yang mulai mengajar Youssef. Dia telah memperbaiki model Swiss yang mahal, termasuk 10.000-euro Patek Philippes, dan apa yang disebut Abdelkarim “jam tangan orang miskin” – Sigma.

Dan dia curiga dia bahkan memperbaiki bagian yang menjadi milik diktator Irak Saddam Hussein yang ditakuti. “Itu adalah jam tangan langka yang dibawa oleh istana kepresidenan, dengan tanda tangan Saddam di punggungnya,” kenangnya.

Biaya perbaikan 400 dinar Irak – lebih dari $ 1.000 pada tahun 1980-an tetapi kurang dari satu dolar hari ini.

Memang, banyak yang berubah sejak saat itu. Orang-orang menukar jam tangan analog mereka dengan model digital, lalu menjatuhkannya sama sekali untuk ponsel pintar.

Tapi Abdelkarim menegaskan bahwa arloji asli bukanlah sesuatu dari masa lalu, menambahkan sambil mengedipkan mata: “Keanggunan seorang pria dimulai dari arlojinya. Dan sepatunya.”

Itu mungkin benar. Tokonya masih dipenuhi pelanggan dari segala usia dan gaya, termasuk mantan menteri dengan setelan rapi, kolektor yang mencari klasik vintage, dan pemuda Irak yang membawa pakaian baru untuk diperbaiki.

Youssef Abdelkarim memakai kaca pembesar perhiasan saat dia memperbaiki jam tangan. FOTO: AFP

“Semua orang menemukan apa yang mereka butuhkan di sini,” katanya bangga.

Dengan penglihatannya yang mulai goyah, dia memperbaiki hanya lima potong sehari sekarang, dibandingkan dengan 1980-an ketika dia menjual dan memperbaiki ratusan setiap hari.

Saat itu, Rasheed Street ramai dengan bisnis di siang hari dan menjadi tempat paling populer di malam hari. Abdelkarim masih ingat teater terkenal, gedung bioskop dan kedai kopi: “Mereka tidak pernah tutup.”

Tokonya bersaing dengan lusinan bengkel lainnya pada saat itu, tetapi toko tersebut mulai tutup pada 1990-an, ketika sanksi internasional yang melumpuhkan membuat banyak rumah tangga berjuang untuk memberi makan diri mereka sendiri.

Kemudian, invasi pimpinan Amerika Serikat pada tahun 2003 menggulingkan Saddam dan membuka kotak kekerasan sektarian Pandora, termasuk bom mobil di Rasheed Street. Abdelkarim pindah untuk tinggal di lingkungan yang lebih aman tetapi masih berjalan ke toko keluarga agar tetap buka.

Bahkan tahun lalu, ketika Rasheed Street ditutup selama berbulan-bulan oleh kamp protes besar di dekat Tahrir Square, dia berhasil tetap bekerja. “Saya buka seminggu dua kali, karena polisi anti huru hara sering bentrok dengan pengunjuk rasa di sini, tapi saya tetap datang,” katanya.

Di sekelilingnya, toko pakaian vintage atau toko buku telah tutup, berubah menjadi gudang atau toko yang menjual aksesoris mobil. “Ciri-ciri jalan dihapus dan sebagian besar teman saya pindah. Tapi ada sesuatu yang berbeda yang membedakannya dari setiap tempat lain di Baghdad,” katanya.


Youssef Abdelkarim mempersembahkan jam saku Omega antik saat ia duduk di bengkelnya di Rasheed Street. FOTO: AFP

Dia mengajari putranya, Yehya, 24, dan Mustafa, 16, untuk mengambil alih bisnis keluarga. Tapi dia bersikeras mereka akan mempertahankan toko itu apa adanya, dengan dinding retak membingkai pintu, rak berdebu dan pegunungan arloji.

“Toko ini tidak berubah dalam 50 tahun, itulah yang membuat orang datang kembali,” katanya. “Itulah yang melestarikan identitasnya.”


Dipublikasikan oleh : Toto SGP

About the author