Tidak ada teriakan minta es krim di Orchard Road di tengah pandemi Covid-19, Foto Berita & Berita Utama

Tidak ada teriakan minta es krim di Orchard Road di tengah pandemi Covid-19, Foto Berita & Berita Utama


Suara bel berbunyi memenuhi udara dari bawah blok Housing Board tempat sepeda motor dengan sespan diparkir. Seorang pria berdiri di samping sespan di bawah payung merah cerah yang melindunginya dari terik matahari.

Mr Chieng memulai harinya sekitar tengah hari dan selama lima sampai enam hari seminggu dia berhenti di sekitar tujuh lokasi, menghabiskan sekitar satu jam di masing-masing lokasi, dan berkemas pada jam 9 malam. ST FOTO: GAVIN FOO


Tuan Ho Chuen Choy (kanan), kenalan Tuan Chieng, bersiap-siap untuk memulai harinya di Ang Mo Kio, tempat dia biasa bekerja. ST FOTO: GAVIN FOO

Saudara Ng Li Yan dan Ng Yong Jun menikmati es krim yang diapit di antara biskuit wafer yang mereka beli dari Tuan Chieng di Bukit Purmei. ST FOTO: GAVIN FOO

Mr Chieng Puay Chui, 73, yang lebih akrab disapa Paman Chieng, menjajakan es krim di Bukit Merah dan perkebunan sekitarnya.

Kakek enam anak ini telah berjualan es krim selama 56 tahun, 27 di antaranya dihabiskan diparkir di luar Ngee Ann City di Orchard Road.

Dia langsung dikenali di antara penduduk lokal dan turis, selalu terlihat dalam polo tee merah, celana pendek dan sandal. Dia telah berfoto dengan aktor Hong Kong Nicholas Tse dan mantan perdana menteri Thailand Thaksin Shinawatra.


Tuan Chieng memamerkan papan dengan gambar yang dia ambil dengan selebriti dan politisi, yang dia gantung di atas gerobaknya. ST FOTO: GAVIN FOO

Gambar Pak Chieng dengan gerobaknya di halaman Instagram @wheretodapao. ST FOTO: GAVIN FOO

Covid-19 membuat Mr Chieng meninggalkan zona nyamannya dan menjelajah ke perkebunan HDB. Selama pembatasan fase dua (peringatan tinggi), hampir tidak ada pelanggan di Orchard Road.

“Orang-orang tidak diizinkan makan di luar. Juga tidak ada seorang pun di Orchard. Jadi saya memutuskan untuk membawakan es krim untuk mereka.”


Perhentian terakhir Mr Chieng untuk hari itu adalah di blok perumahan di Telok Blangah. ST FOTO: GAVIN FOO

Mr Chieng melihat lebih sedikit pelanggan pada hari itu karena sebagian besar tidak mau keluar di bawah terik matahari. ST FOTO: GAVIN FOO

Pembatasan yang lebih ketat di masyarakat, yang dimulai pada pertengahan Mei, membuat orang tidak boleh makan di luar. Masyarakat juga diminta untuk tinggal di rumah sejauh mungkin.

“Jelas lebih melelahkan bepergian dari satu tempat ke tempat lain dibandingkan dengan diam di satu tempat”, kata Mr Chieng. “Selama saya bisa menjual es krim, saya akan senang.”

Sang kakek, yang mulai berjualan es krim saat berusia 16 tahun, merasa bosan saat harus tinggal di rumah tahun lalu saat pemutus arus listrik.

Mr Chieng memulai harinya sekitar tengah hari dan selama lima sampai enam hari seminggu dia berhenti di sekitar tujuh lokasi, menghabiskan sekitar satu jam di masing-masing lokasi. Dia biasanya berkemas untuk pulang jam 9 malam.


Mr Chia Boon Cheok (kanan) memasok es krim ke penjaja independen seperti Mr Chieng Puay Chui di blok HDB di Kim Tian Road. ST FOTO: GAVIN FOO

Tuan Chia (kanan) memberi Tuan Chieng balok es kering untuk mendinginkan es krimnya. Pasokan es setiap hari berharga sekitar $20. ST FOTO: GAVIN FOO


Tuan Chieng mengikat payung merahnya ke gerobaknya setelah melipatnya. ST FOTO: GAVIN FOO

Setelah beberapa minggu, warga sudah terbiasa dengan rutinitasnya. Tidak jarang terjadi antrian pendek, bahkan beberapa pelanggan membawa wadah sendiri untuk membeli es krim dalam jumlah banyak.

Penerimaan harian telah meningkat sedikit meskipun Mr Chieng mengatakan dia sekarang hanya mendapatkan sekitar setengah dari apa yang biasanya.


Putra Tuan Chieng, Alvin, 40, telah menjual es krim sejak 2002. FOTO ST: GAVIN FOO

Tuan Chieng menyendoki es krim ke dalam cangkir untuk pelanggan yang membeli enam cangkir dan empat batang roti untuk dibagikan kepada teman-temannya. ST FOTO: GAVIN FOO

Hampir setiap sore, istrinya, seorang pensiunan operator mesin, membawakannya teh untuk istirahat. Dia mengambil alih penjaga warung sementara suaminya mencari tempat yang tenang untuk beristirahat.

Pada pertengahan bulan lalu, saat Tuan Chieng sedang menghabiskan muffin panggang dan teh kosongnya, dia menerima telepon dari pemasoknya. Penjual es krim lain yang dia kenal baru saja dikarantina.


Tuan Chieng menikmati muffin panggang dan teh kosong di dek kosong HDB dekat tempat dia memarkir gerobaknya di Bukit Purmei. ST FOTO: GAVIN FOO

Covid-19 tidak pernah jauh dari pikiran Tuan Chieng. “Tentu saja saya takut. Kalau harus dikarantina, saya juga tidak punya pilihan,” katanya.

Saat makan di dilanjutkan bulan lalu, Mr Chieng segera kembali ke tempat favoritnya di Orchard Road meskipun dia sedikit terluka. Dia pincang dan berjalan lebih lambat dari biasanya, akibat kecelakaan pada hari hujan di bulan yang sama.


Saat makan di dilanjutkan bulan lalu, Mr Chieng segera kembali ke tempat favoritnya di Orchard Road meskipun dia sedikit terluka. ST FOTO: GAVIN FOO

Sebuah plester menutupi jari kaki Mr Chieng saat dia berdiri di samping gerobaknya di Orchard Road. ST FOTO: GAVIN FOO

Menceritakan kejadian itu, Chieng mengatakan dia dan istrinya terjebak dalam hujan di dekat Alexandra Road saat mereka bepergian di antara perumahan.

Sepeda motornya tidak mau menyala. Saat dia mencoba mendorong bobot mati 300kg itu di jalan yang basah, dia terpeleset dan jatuh. “Tidak terlalu buruk. Saya masih bisa berjalan,” katanya.

Orang-orang memang berjalan dengan sespan setiap malam, tetapi hanya beberapa pelanggan tetap yang melihatnya dan menyambutnya kembali ke distrik perbelanjaan. Mereka membeli satu atau dua bar sandwich es krim jadul – favorit banyak orang.


Dipublikasikan oleh : https://singaporeprize.co/

About the author