Suffian Hakim beralih dari Harris Bin Potter ke 'membuat hantu menjadi hebat kembali', Arts News & Top Stories

Suffian Hakim beralih dari Harris Bin Potter ke ‘membuat hantu menjadi hebat kembali’, Arts News & Top Stories


SINGAPURA – “Jadikan Hantus Hebat Lagi,” demikian bunyi naskah yang tergeletak di meja makan penulis Suffian Hakim.

Itu adalah judul komedi supernatural yang ditulisnya untuk teater Teater Ekamatra, yang rencananya akan mereka panggungkan tahun depan.

Jadikan Hantu Hebat Lagi juga merupakan mantra yang pas untuk Suffian, 34 tahun, yang kecintaannya pada “hantu” – hantu dalam bahasa Melayu – berasal dari cerita seram yang diceritakan neneknya dari Jawa.

“Saya penggemar berat horor,” kata penggemar serial televisi The Haunting Of Hill House (2018) dan film zombie George A. Romero.

“Sebagai penulis komedi, saya suka mengambil sesuatu yang ditakuti orang dan menggunakannya untuk tujuan lain, entah itu politik atau komedi.”

Setiap kali dia memasuki gedung baru, dia memeriksa rute pelarian jika terjadi kiamat zombie.

Dia membeli rusunawa miliknya di Telok Blanga karena alasan ini. Itu ada di lantai tiga, yang akan membuatnya lebih mudah untuk melarikan diri, jika gerombolan undead menggelapkan pintunya.

Itu tidak berhantu, tetapi seseorang tidak dapat memiliki segalanya. Dia belum pernah bertemu hantu.

“Saya pernah ke kuburan. Saya pernah ke Rumah Sakit Old Changi. Saya belum pernah melihat apa pun. Saya tahu kedengarannya aneh, tapi saya ingin bukti dunia supranatural di luar apa yang bisa saya lihat atau sentuh.”

Dia berbagi flat dengan istrinya Shelby Sofya Segar, 36, yang bekerja di toko sihir The Love Witch, dan tiga kucing penyelamat mereka.

Suffian menempati ruang yang tidak biasa dalam kancah sastra lokal: seorang penulis Melayu yang menulis dalam bahasa Inggris, seorang novelis bergenre di persimpangan komedi dan fantasi. Dia adalah hal yang langka, seorang penulis self-published yang telah mencapai status bestseller.

Pada tahun 2009, blognya menjadi viral dengan spoof Harris Bin Potter And The Stoned Philosopher (tersedia di sini), yang menggambarkan kembali Harry Potter karya JK Rowling sebagai anak laki-laki Singapura.

Diterbitkan sendiri pada tahun 2015, diambil oleh Epigram Books pada tahun 2019 dan telah menghabiskan 28 minggu yang tidak terduga dalam daftar buku terlaris fiksi The Sunday Times, dalam beberapa minggu mengalahkan orang-orang seperti Sophie Kinsella dan Kevin Kwan.

Dia melanjutkannya dengan komedi supernatural aneh The Minorities (2018, tersedia di sini), tentang sekelompok penghuni HDB yang tidak sesuai yang dihantui oleh pontianak.

Namun, dia bermaksud serius dengan novel terbarunya The Keepers Of Stories, yang masuk daftar panjang untuk Epigram Books Fiction Prize tahun lalu.

Novel terbaru Suffian Hakim The Keepers Of Stories, masuk daftar panjang untuk Epigram Books Fiction Prize tahun lalu. FOTO: BUKU EPIGRAM

Kakak beradik Hakeem dan Zulaika terpaksa melarikan diri suatu malam setelah ayah mereka terlibat dengan orang-orang berbahaya. Dia meninggalkan mereka dalam perawatan Anak Bumi, sebuah komunitas yang tinggal di tenda-tenda di Pantai Changi dan mempraktikkan Wayang Singa, sebuah tradisi menceritakan mitos dan legenda kuno.

Suffian dibesarkan di sebuah flat empat kamar di Bukit Panjang, ditempati oleh enam orang keluarganya.

Dari usia tujuh hingga pertengahan remaja, dia berbagi kamar dengan neneknya.

Setiap malam sebelum dia tidur, dia akan menceritakan kepadanya kisah-kisah seperti kisah ngrusak, monster hitam besar yang akan masuk melalui jendela yang terbuka untuk menangkap orang yang tidak waspada. “Dia mungkin tidak suka saat saya tidur dengan jendela terbuka,” katanya.

Tapi pikiran ngrusak menghantuinya – dia akan melihat alur di lapangan terdekat dan membayangkan itu berasal dari cakar monster itu. Nantinya akan masuk ke The Keepers Of Stories.

Lima tahun lalu, neneknya meninggal pada usia 94 tahun. Dia sedang berlibur di Bali dan tidak bisa kembali tepat waktu untuk mempersiapkan jenazahnya untuk pemakaman. Ini, katanya, salah satu penyesalan terbesar dalam hidupnya.

The Keepers Of Stories didedikasikan untuknya.

“Dia menceritakan semua kisah yang membuat saya tertawa dan menangis dan menjadi sangat takut, dan saya pikir itulah yang membuat saya berada di jalur untuk menjadi pendongeng.”

Bosan selama kuliah di Ngee Ann Polytechnic, dia melontarkan Harris Bin Potter sebagai lelucon dan tidak pernah menyangka itu akan menjadi viral.

Dia terus menemukan popularitasnya yang tidak dapat dijelaskan, meskipun dia pikir anak-anak terhubung dengan lelucon lokal – tongkat sate sebagai tongkat sihir dan sekolah sihir bernama Hog-Tak-Halal-What.

Pada tahun 2013, ia memutuskan untuk menggalang dana untuk pencetakan buku tersebut dengan Penerbit start-up online.

Dia bekerja di agensi digital pada saat itu, dan akan menghabiskan istirahat makan siangnya dengan membawa kotak-kotak buku di MRT ke Booktique di CityLink Mall, toko buku pertama yang menyimpan buku-bukunya.

“Saya tidak memiliki pendidikan sastra atau pengalaman dalam penerbitan,” kenangnya. “Sangat sedikit orang yang percaya pada saya. Saya akan melakukan pembacaan di mana hanya dua orang yang muncul, dan salah satunya adalah pacar saya. Itu sangat menantang bagi kesehatan mental saya.”

Hal itu mengejutkannya saat ini ketika penulis yang baru diterbitkan mengharapkan buku mereka menjadi buku terlaris segera. “Saya seperti – tidak, bung, tidak. Dipublikasikan tidak berarti Anda telah berhasil dalam hidup. Anda masih perlu bekerja, untuk terhubung dengan pembaca Anda.”

Dia masih menghadapi banyak kemunduran – adaptasi layar kecil yang direncanakan dari The Minorities sekarang dalam limbo setelah platform streaming Hooq ditutup – tetapi terus mengisi piringnya dengan proyek.

Selain kolaborasi Teater Ekamatra, ia juga menggarap Amaranthine, serial petualangan-misteri tentang pemburu artefak yang akan tayang di meWatch; dan novel keempatnya, sebuah kisah epik iman dan sains di mana para peneliti di pesawat ruang angkasa secara tidak sengaja melakukan perjalanan ke ujung alam semesta.

Ini mengacu pada konsep Islam tentang pohon yang menandai batas pengetahuan dan penciptaan manusia, yang ia jelajahi secara singkat dalam The Keepers Of Stories dan ingin kembali ke sana.

“Mungkin saat ini saya adalah penulis buku terlaris,” katanya. “Tapi itu tidak akan mendefinisikan saya dan itu tidak akan menandai akhir dari perjalanan saya.”


Dipublikasikan oleh : Toto SGP

About the author