Singapore Shelf: Buku-buku baru yang mencatat pemutus sirkuit, Arts News & Top Stories

Singapore Shelf: Buku-buku baru yang mencatat pemutus sirkuit, Arts News & Top Stories


SINGAPURA – Di tengah pembatasan baru untuk mengekang lonjakan kasus Covid-19 baru-baru ini, The Sunday Times membariskan buku-buku yang dikembangkan di dalam negeri yang berisi catatan tentang pemutus sirkuit tahun lalu.

Non-fiksi

ORANG ASING DI DUNIA SAYA

Oleh Md Sharif Uddin, diedit oleh Gwee Li Sui

Landmark Books / Paperback / 274 halaman / $ 25,68 / Tersedia di sini

Cukup sulit untuk menjadi seorang penulis yang mencoba merilis buku yang sedang mewabah.

Ini sangat sulit terutama jika Anda adalah seorang pekerja migran yang telah terjebak di asrama selama lebih dari setahun, tidak dapat keluar dengan bebas, apalagi menghadiri peluncuran buku Anda sendiri.

“Ini kehidupan yang sangat buruk,” kata supervisor keselamatan konstruksi Bangladesh Md Sharif Uddin, 42.

Saat ini, ia diizinkan meninggalkan asramanya hanya untuk pergi bekerja dan, kadang-kadang, ke pusat rekreasi.

Dia telah menerbitkan memoar keduanya, Stranger To My World, berdasarkan buku harian yang dia simpan selama pemutus sirkuit tahun lalu, diedit oleh penyair Singapura Gwee Li Sui. Itu sudah membuat daftar buku terlaris The Straits Times untuk non-fiksi.

“Saya tidak bisa pergi ke mana pun sekarang, tapi saya bisa menulis,” kata Sharif.

“Saya ingin berbicara dengan orang-orang. Mungkin buku ini dapat membantu mereka memahami apa yang kita butuhkan, apa yang kita inginkan, apa yang ada dalam pikiran kita.”

Pekerja migran telah menjadi salah satu yang paling terpukul oleh pandemi, membentuk sebagian besar kasus Singapura.

Pada Desember tahun lalu, Kementerian Ketenagakerjaan melaporkan bahwa hampir setengah dari pekerja migran yang tinggal di asrama di sini telah terinfeksi Covid-19.

Sharif adalah salah satunya. Juli lalu, tes serologinya – yang mengidentifikasi mereka yang telah terinfeksi dengan mendeteksi keberadaan antibodi Covid-19 dalam sampel darah – kembali positif.

Sharif, yang menikah dengan seorang putra, 11 tahun, telah bekerja di Singapura selama 12 tahun. Dia sebelumnya mengelola toko buku di Rangpur, Bangladesh, tetapi harus menutupnya setelah pemerintah setempat menyatakan bahwa bangunan yang menampung tokonya digunakan secara ilegal.

Md Sharif Uddin telah tertahan di asrama selama lebih dari setahun, dan hanya bisa pergi bekerja atau sesekali mengunjungi pusat rekreasi. FOTO: MAHASISWA MD SHARIF UDDIN

Pada 2017, ia menerbitkan memoarnya Stranger To Myself, yang ditulis dalam bahasa Bengali dan diterjemahkan ke dalam bahasa Inggris. Setahun setelah itu, ia menjadi pekerja migran pertama yang memenangkan Singapore Book Award untuk Judul Non-Fiksi Terbaik.

Buku keduanya, campuran entri buku harian dan puisi, mendokumentasikan pengalamannya pada April dan Mei tahun lalu, saat ia mengalami penguncian asrama dan kunjungan rumah sakit, serta waktu di fasilitas perawatan masyarakat dan karantina hotel.

Itu mencatat kecemasannya yang meroket ketika kasus-kasus melonjak di asrama, kesedihannya saat mendengar kematian pekerja lain dan penderitaan mental yang dia rasakan dalam isolasi.

“Terkunci di empat dinding,” tulisnya dalam satu puisi, Sayang, “Aku tersesat / aku semakin tua.”

Meningkatnya kasus Covid-19 terbaru di sini membuatnya khawatir bahkan kebebasan yang minim yang tersedia bagi penghuni asrama akan ditarik. Bulan lalu, kelompok infeksi baru muncul di asrama Westlite Woodlands.

Pandemi tersebut secara mencolok menyoroti kondisi kehidupan para pekerja migran di sini – Sharif, misalnya, ingat menghabiskan tujuh tahun di asrama Kallang di mana 31 pria tidur di satu kamar dan dia serta seratus orang lainnya mandi dengan mencelupkan mug mereka ke dalam tangki air.

“Tidak ada privasi, tidak ada apa-apa,” katanya.

Meskipun ada banyak seruan untuk bertindak selama setahun terakhir, dia tidak yakin banyak yang telah berubah bagi para pekerja migran.

“Covid-19 tidak berpengaruh pada pemberi kerja,” tulisnya. “Saya masih sarapan pagi di trotoar di pagi hari, makanan basi di siang hari, dan menunggu lama untuk truk di akhir setiap hari kerja. Semuanya sama seperti sebelumnya.”

Dalam kedua bukunya, dia mencela pengangkutan pekerja migran di belakang truk.

Masalah keamanan yang sudah lama muncul kembali di Parlemen setelah dua kecelakaan truk bulan lalu menyebabkan dua pekerja tewas dan lebih dari 20 terluka.

“Jika orang didenda karena tidak memakai sabuk pengaman di dalam mobil, maka buruh migran yang datang dan pergi dengan truk tanpa perlindungan bukanlah manusia,” tulisnya. “Apa nilai hidup kita?”

Ia berharap bukunya dapat mengubah pikiran pembaca – khususnya para majikan – tentang kehidupan migran. “Jika orang dapat menerima kata-kata saya, memberikan solusi, saya akan sukses.”

Komik


Artis Joseph Chiang, dengan komiknya Chronicles Of A Circuit Breaker. FOTO: BUKU EPIGRAM

KRONIS PEMUTUS SIRKUIT

Oleh Joseph Chiang

Buku Epigram / Paperback / 80 halaman / $ 20.22 / Tersedia di sini

Seniman Joseph Chiang pernah menggambar komik pada 1990-an, tetapi berhenti untuk fokus pada karier seni grafisnya. Tahun lalu, selama pemutus arus, dia mulai mencoret-coret mereka lagi.

Hasilnya adalah Chronicles Of A Circuit Breaker, kumpulan komik yang merekam kehidupan di periode ini, mulai dari menimbun kertas toilet hingga rasa frustrasi berbagi ruang kerja dengan keluarga.

“Saya pada dasarnya adalah orang yang sangat pesimis,” kata Chiang, 54, yang sangat menyadari kenyataan pandemi yang suram – kematian, kehilangan pekerjaan, dan banyak lagi – ketika dia memulai proyeknya.

“Komik membuat saya mencari sisi humor dan bermakna dari berbagai hal. Mengerjakan ini telah menjadi semacam mekanisme koping bagi saya.”

Chiang adalah pendiri studio cetak Monster Gallery dan Liga Pembuat Grafis Muda, sebuah program bimbingan.

Karena dia tidak dapat mengadakan lokakarya selama pemutus sirkuit, penghasilannya turun menjadi nol. Dia mulai menyusun komik untuk memanfaatkan Hibah Presentasi Digital Dewan Seni Nasional.


Dua halaman dari Chronicles Of A Circuit Breaker. FOTO: JOSEPH CHIANG

Komiknya semi-otobiografi – dia menggambarkan versi dirinya, serta istrinya, 47, yang bekerja di industri logistik, dan putrinya, 22.

Ini adalah buku yang dia harap tidak akan memiliki sekuel, meskipun kembalinya Singapura ke pembatasan yang semakin ketat bulan ini dan bulan depan dapat memberinya materi baru.

“Saya ingin membuat buku tentang normal baru. Kehidupan pasca-Covid-19. Saya menginginkan itu sebagai gantinya.”


Dipublikasikan oleh : Toto SGP

About the author