Ruang kelas di AS bergulat dengan penghinaan rasial dalam novel klasik Amerika, Berita Seni & Berita Utama

Ruang kelas di AS bergulat dengan penghinaan rasial dalam novel klasik Amerika, Berita Seni & Berita Utama


NEW YORK (AFP) – Pemecatan baru-baru ini terhadap seorang profesor kulit putih New York karena membacakan kata-N dari novel Mark Twain baru-baru ini telah menyoroti penggunaan hinaan rasial di ruang kelas Amerika.

Ini telah memperbaharui perdebatan lama tentang bagaimana buku-buku dari beberapa penulis paling terkenal di Amerika Serikat harus diajarkan selama zaman yang memperhitungkan ketidakadilan rasial.

Setelah bertahun-tahun mendengar istilah yang dibacakan dari teks-teks penulis seperti Twain dan William Faulkner, para siswa semakin mengambil sikap.

“Tidak ada alasan saya harus pergi ke kelas saya dan mendengar cercaan itu,” kata Ms Dylan Gilbert, mengingat waktu pada tahun 2019 ketika guru bahasa Inggris kulit putihnya di University of Michigan mengucapkan istilah itu sambil membacakan sebuah bagian dari Faulkner.

Ms Gilbert, yang berkulit hitam, berjalan keluar kelas. “Rasanya seperti pengingat bahwa meskipun saya masuk ke Michigan, saya masih tidak akan diberikan kesempatan yang sama untuk lingkungan belajar yang aman seperti rekan-rekan kulit putih saya.”

Masalah ini kembali menjadi fokus tajam bulan lalu, ketika Dr Hannah Berliner Fischthal, yang berkulit putih, meninggalkan Universitas St John di Queens, New York City.

Dia meminta maaf setelah membuat marah beberapa siswa dengan mengucapkan hinaan rasial dengan keras saat membaca kutipan dari buku Twain tahun 1894 Pudd’nhead Wilson – setelah pertama kali menjelaskan konteks kata dalam teks Twain dan mengatakan dia berharap itu tidak akan menyebabkan pelanggaran.

Insiden itu terjadi setelah profesor lain, juga kulit putih, kali ini di Duquesne University di Pennsylvania, dipecat karena menggunakan cercaan selama kursus.

Profesor bahasa Inggris Arizona State University, Neal Lester, yang berkulit hitam, mengatakan: “Kata itu memiliki sejarah dan dampak emosional psikologis yang sedemikian rupa sehingga hanya mendengar kata itu, bagi sebagian orang, dapat mengganggu.”

Berasal dari kata Latin, itu menjadi banyak digunakan di Amerika abad ke-18, sebagian untuk merendahkan manusia Afrika-Amerika dan menjadikan mereka sebagai ras yang lebih rendah.

Prof Lester mengatakan dia tidak pernah mengucapkan kata itu di kelasnya.

Dr Vershawn Young, seorang profesor komunikasi kulit hitam, mengambil pandangan yang berbeda. Pada bulan Juni tahun lalu, ketika majikannya, University of Waterloo di Ontario, Kanada, mengumumkan bahwa kata itu dilarang di kampus, dia menolak untuk mematuhi aturan baru tersebut.

“Saat membaca dari sebuah teks, saya mengucapkan kata itu,” katanya. “Ketika siswa mengutip teks, mereka juga bebas untuk berbicara apa yang mereka baca.

“Namun, mereka juga dapat mengganti kata itu dengan eufemismenya. Apa yang tidak bisa mereka lakukan adalah mengabaikannya.”

Prof Young mengatakan dia selalu mempersiapkan murid-muridnya bahwa itu akan datang sehingga mereka tidak terkejut.

“Di luar tanda kutip, saya tidak menggunakan kata itu karena saya mengakui otoritas saya sehubungan dengan berbagai kepekaan yang diwujudkan oleh siswa saya,” tambahnya.

Dalam sebuah artikel di The Conversation tahun lalu, dia menulis bahwa larangan di kampusnya menyensor profesor kulit hitam seperti dirinya. “Saya termasuk dalam beberapa komunitas kulit hitam, di mana kami menggunakan kata-N dalam enam atau tujuh cara yang kaya budaya,” tulisnya, menambahkan bahwa melarangnya “melayani tujuan supremasi kulit putih”.

Dalam beberapa dekade terakhir, telah diterima secara budaya bagi orang kulit hitam untuk menggunakan kata tersebut. Hal ini sering terdengar dalam diskusi, film atau musik, lagu hip-hop menjadi contoh yang paling jelas.

“Mendengar orang non-kulit hitam mengatakan kata-N selalu menyinggung dan berbahaya bagi saya,” kata Ms Gilbert, siswa yang keberatan dengan guru kulit putihnya yang menggunakannya.

“(Tapi) saya tidak masalah dengan orang kulit hitam yang mengatakannya. Menurut saya, kata itu tidak pernah kasar atau mengancam saya ketika keluar dari mulut orang kulit hitam.”

Wendy Kaminer, seorang pengacara dan penulis yang pernah menjadi anggota dewan American Civil Liberties Union, mengatakan “perbedaan antara mengutip hinaan rasial dan menggunakan cercaan rasial telah sepenuhnya dihapus”. Dia menambahkan: “Saya pikir itu cukup bermasalah.”

Dia mengatakan hilangnya kata dari kampus universitas adalah bagian dari tren yang lebih luas yang dimulai pada 1990-an melarang istilah lain, termasuk yang berkaitan dengan seksualitas dan minoritas.

Bagi Prof Lester, jawabannya adalah berbicara tentang kata dan sejarahnya yang kompleks tanpa mengucapkannya.

“Saya telah melakukan banyak percakapan di kelas seputar kata tanpa benar-benar mengatakannya. Itu sendiri bukanlah rutinitas senam intelektual yang besar.”


Dipublikasikan oleh : Toto SGP

About the author