Di tengah ketegangan dengan China, eksportir gandum Australia menarik diri dari pasar utama, Australia / NZ News & Top Stories

Review: Persahabatan dan cita-cita di saat kekacauan, Berita Seni & Cerita Teratas


Berlatar belakang kekacauan sosial politik Thailand tahun 1970-an, novel debut ini menampilkan potret brilian pemuda dan persahabatan, tetapi pada akhirnya memungkinkan ide-idenya mengaburkan kekuatan aslinya: karakter-karakternya.

Terpilih sebagai finalis untuk Hadiah Fiksi Buku Epigram 2020, novel ini berpusat pada kehidupan tiga orang teman.

Ini mencatat keterlibatan mereka dengan protes yang dipimpin petani, terkait komunis yang melanda Thailand pada periode itu – keadaan kerusuhan yang menggema dalam situasi negara saat ini, dengan protes anti-pemerintah mengancam akan mencekik Bangkok sejak tahun lalu meskipun Covid- 19 pandemi.

Penulis Thailand-Amerika Manning merundingkan masalah ini melalui sudut pandang protagonis mudanya – Det, Chang dan Lek – dan kehidupan mereka yang terjalin erat.

Karakter bermain satu sama lain. Detik yang lahir tinggi ditempatkan secara kontras dengan sahabatnya Chang, yang berasal dari daerah kumuh, dan Lek, seorang imigran China yang disukai oleh kedua anak laki-laki itu.

Masing-masing dipaksa untuk membuat pilihan antara apa yang diharapkan dari mereka oleh keluarga dan kelas sosial mereka dan apa yang dituntut oleh persahabatan dan kepercayaan mereka, ketegangan yang mendorong drama sentral novel.

Karakter-karakter ini, pada intinya, dibangun sebagai kritik terhadap aristokrasi yang mengakar di Thailand, tetapi realitas merekalah yang membuktikan kekuatan utama novel pada awalnya.

Pembaca merasakan Det saat dia berjuang untuk mendapatkan rasa hormat dari rekan-rekannya meskipun dia memiliki hak istimewa. Kesedihannya yang bertekstur atas kehilangan ibunya dan kesetiaannya pada darah bangsawan selalu bertentangan dengan persahabatan barunya dan sosialisme yang sedang berkembang.

Tapi garis antara karakter sebagai orang yang terwujud dan bukan wadah sederhana untuk ide membutuhkan negosiasi yang bernuansa, dan itu kabur karena Manning memungkinkan trio protagonisnya menyelinap ke dalam karikatur saat buku mencapai klimaksnya.

Rasa ketidakseimbangan ini juga memengaruhi penulisan novel. Prosa Manning liris dan mengalir, sering kali mengakhiri bab-bab pendeknya dengan tulisan yang rapi: “Peluru melengkung, lalu dijatuhkan. Ada ketenangan, keheningan yang tenang. Det tidak terkejut bahwa tembakannya memenuhi target tengah yang menghajar.”

Tapi dia terkadang terlalu bersemangat dengan kemampuan ini, mencapai saat dia harus menarik diri, membuat teksnya yang biasanya ringan dan hati-hati menjadi berat dengan cara yang berbatasan dengan klise.

Di samping pertengkaran ini, prosa dan bobotnya yang ringan merupakan kekuatan yang kuat dalam menangani beban materialnya – monarki, demokrasi, dan keluarga – dengan ukuran keanggunan.

Jika Anda suka ini, baca: Many Lives oleh Kukrit Pramoj, diterjemahkan oleh Meredith Borthwick (Silkworm Books, 2000, $ 33.45, Books Kinokuniya). Kukrit – yang juga menjabat sebagai perdana menteri Thailand ke-13 – membuat gambar Thailand tahun 1950-an dengan menelusuri kembali kehidupan para penumpang kapal yang tenggelam.

  • FIKSI

  • A GOOD TRUE THAI

    Oleh Sunisa Manning

    Epigram Books / Paperback / 354 halaman / $ 24,90 / Toko buku besar

    3/5


Dipublikasikan oleh : Toto SGP

About the author