Resensi buku: Menarik kembali kerudung pada kehidupan pengantin remaja pada tahun 1929 India, Berita Seni & Berita Utama Top

Resensi buku: Menarik kembali kerudung pada kehidupan pengantin remaja pada tahun 1929 India, Berita Seni & Berita Utama Top


Fiksi

RUANG CINA

Oleh Sunjeev Sahota

Harvill Secker/ Paperback/ 242 halaman/ $30.94/ Tersedia di sini

4 dari 5

Mehar yang berusia lima belas tahun adalah bagian dari trio pengantin yang menikah dengan tiga bersaudara pada hari yang sama. Masalahnya dia tidak tahu yang mana.

Saat itu tahun 1929 di pedesaan Punjab dan dia menghabiskan sebagian besar hidupnya dengan kerudung, kecuali di ruang porselen, sebuah kakus yang dia bagikan dengan saudara iparnya dan satu set piring berpola willow, jauh dari mata laki-laki.

Gadis-gadis itu dikirim ke suami mereka di malam hari dengan daftar yang diputuskan oleh ibu mertua mereka yang menakutkan, Mai, wasit utama pernikahan mereka.

Kunjungan-kunjungan ini berlangsung dalam kegelapan – demikianlah teka-teki Mehar. Dia mencoba menebak suaminya dan salah menebak, kesalahan yang akan menimpanya.

Novelis Inggris Sahota masuk dalam daftar pendek Booker Prize untuk novelnya yang menyala dan mengerikan tahun 2015 The Year Of The Runaways, tentang kehidupan genting para migran India di Inggris.

China Room – novel ketiganya, kali ini diambil dari sejarah keluarganya sendiri – adalah latihan yang tenang dalam interioritas.

Ruang yang diberikan kepada Mehar sangat dipengaruhi oleh tradisi, penuh dengan pekerjaan pertanian tanpa akhir dan tirani Mai.

“Apakah Anda yakin saya mengirim putra yang sama kepada Anda setiap kali?” dia menyindir Mehar yang ketakutan.

Jika itu mengingat distopia seperti Margaret Atwood’s The Handmaid’s Tale (1985), itu berfungsi sebagai pengingat bahwa cerita semacam itu mendapat inspirasi dari praktik sejarah nyata.

Namun China Room penuh dengan kehidupan, meskipun tertulis kecil. Mehar jarang menentang nasibnya, tetapi dia juga tidak sepenuhnya menyetujuinya. Dia memiliki percakapan lucu kecut dengan sesama istrinya. Dia belajar membentangkan keinginannya sendiri.

Sahota memberikan semua ini dengan kehalusan mikroskopis.

Ada untaian kedua novel, diriwayatkan oleh cicit Mehar, yang pada usia 18 tahun dikirim dari Inggris ke pertanian yang sama untuk pulih dari kebiasaan heroinnya.

Membaca bab-bab orang pertamanya seperti muncul dari klaustrofobia dunia Mehar, tetapi narasinya jauh lebih lemah.

Yang satu jelas dimaksudkan untuk menarik kesejajaran antara dua untaian, tetapi setiap resonansi dibayangi oleh perbedaannya.

Ini mungkin waktu yang aneh untuk membaca tentang kehidupan di ruang kecil, tetapi kata-katanya terdengar benar, saat dia mengintip melalui jeruji penjara satu kali dan menyesal sebelumnya mengkhawatirkan sesuatu yang kecil seperti pengiriman makanan.

“Saya berpikir tentang bagaimana saya terpaku pada hal yang paling tidak penting dan tidak mendengar hal yang penting.”

Jika Anda suka ini, baca: Gula yang Dibakar oleh Avni Doshi (Hamish Hamilton, 2020, $32.10, tersedia di sini), sebuah novel tajam dan meresahkan tentang seorang seniman dan ibunya yang menderita demensia, yang bertahun-tahun lalu melarikan diri dari pernikahannya yang tidak bahagia untuk sebuah ashram.


Dipublikasikan oleh : Toto SGP

About the author