Profesional berpengalaman memegang keunggulan Augusta, Berita Golf & Cerita Teratas

Profesional berpengalaman memegang keunggulan Augusta, Berita Golf & Cerita Teratas


AGUSTA • The 84th Masters dimulai dalam suasana yang nyata sebelum badai tiba saat Jack Nicklaus dan Gary Player melakukan pukulan tee seremonial pertama dalam waktu hampir gelap di Augusta National kemarin.

Nicklaus dan Player muncul dari clubhouse pada pukul 6.57 pagi, tepat pada saat matahari terbit, dan melangkah ke tee sebelum siang hari bahkan menyelingi kemuraman gerimis ringan, saat drone berdengung di dekatnya untuk merekam acara tersebut.

Meskipun ini adalah Master yang tiada duanya, tanpa penonton karena kekhawatiran virus corona, beberapa ratus orang mengelilingi tee, kebanyakan anggota dan tamu.

Pemain pertama kali menyerang. Berayun lebih baik daripada yang berhak dilakukan pemain berusia 85 tahun, ia melakukan pukulan ke belakang secara penuh dan menendang bola ke sisi kiri fairway.

Nicklaus, 80, mengikutinya dengan ayunan yang sedikit lebih pendek dari pada masa kejayaannya yang menghasilkan 18 Major. Dia juga menemukan fairway.

Dan dengan itu Master pertama yang dimainkan di musim gugur sedang berlangsung.

Namun, hujan lebat memaksa penangguhan babak pembukaan hanya 35 menit setelah dimulainya permainan, dengan hanya sembilan pemain yang menyelesaikan satu lubang.

Nicklaus dan Player, dua veteran yang masih mampu melakukan pukulan bagus, adalah contoh berapa umur emas dalam golf.

Pada Masters tahun lalu, Bernhard Langer, yang memenangkan Masters pada tahun 1985 dan 1993, melakukan pemotongan ke-26 di turnamen tersebut.

“Saya tahu ini lebih sulit karena saya semakin tua … Tetapi jika saya memukulnya dengan baik dan saya melakukan pukulan yang layak, saya pikir saya masih memiliki peluang untuk menang,” kata pemain berusia 63 tahun itu.

Master unik di antara empat turnamen besar. Pro yang lebih tua biasanya bersaing di babak awal. Tidak ada yang akan terkejut jika Fred Couples, 61, juara 1992, menduduki puncak papan peringkat setelah kemarin dan hari ini.

Pemain yang hanya mendorong 50 pemain telah memenangkan turnamen. Nicklaus berusia 46 tahun saat ia memenangkan gelar Master keenamnya pada 1986. Dan, tentu saja, juara tahun lalu, Tiger Woods, saat itu berusia 43 tahun, menjadikannya juara Masters tertua kedua.

Dan karena hanya 50 pemain dan satu tim yang lolos, para pemain yang lebih tua ini secara teratur mengalahkan pegolf berusia 20-an dan 30-an untuk bermain di akhir pekan.

Salah satu alasannya adalah bahwa meskipun Augusta National telah memperpanjang lintasan selama bertahun-tahun – menjadi 7.475 yard tahun ini dari sekitar 7.000 yard 20 tahun yang lalu – green yang dijaga dengan baik membuat tembakan mendekat lebih penting.

“Mereka tahu nuansa lapangannya,” kata Craig Harmon, seorang guru golf di Florida yang ayahnya, Claude, memenangkan Masters pada tahun 1948.

“Anda memukulnya di sisi lubang yang salah, Anda tidak memiliki peluang, bahkan jika Anda berjarak 10 kaki. Atau Anda bisa berada 40 kaki dan melakukannya.”

Miguel Angel Jimenez menemukan lebih banyak kesuksesan di Masters karena pengetahuan kursusnya meningkat. Pada 2014, pada usia 50, ia finis di tempat keempat, di depan bintang muda Rickie Fowler dan Matt Kuchar.

“Bukannya kami bermain lebih baik seiring bertambahnya usia,” katanya. “Semakin sering kami bermain di Augusta, semakin banyak pengalaman dan pengetahuan yang kami miliki. Ditambah, kesabaran sangat penting di Augusta, dan kami mungkin sedikit lebih sabar dan kurang impulsif seiring bertambahnya usia. Banyak pemain yang lebih tua juga memilikinya. tetap bugar dan kompetitif.

“Pada 1970-an, tidak ada tur Champions,” kata Harmon. “Ayah saya akan terlihat tidak memainkan pertandingan kompetitif dalam lima tahun. Sekarang, dengan seseorang seperti Freddie Couples, terlintas dalam pikirannya bahwa dia bisa memenangkannya.”

Miller Brady, presiden tur Champions, mengatakan kompetisi yang terus berlanjut memang membantu umur panjang pemain.

“Orang-orang ini, tidak seperti generasi sebelumnya, jauh lebih sehat di usia 50-an dan 60-an,” katanya. “Lihatlah Bernhard Langer; dia terus bermain bagus dan menang dalam tur Champions.”

Bagi beberapa pemain kawakan, ada kesan tersendiri tentang Augusta. Mereka memahami bahwa Masters memiliki ritme tersendiri, meskipun mungkin akan berbeda tahun ini tanpa dukungan emosional dari para penggemar.

“Ada interval tertentu dalam sebuah ronde yang jika Anda melewatinya, itu memacu kepercayaan diri Anda,” kata Ben Crenshaw, yang memenangi Masters pada 1984 dan 1995, ketika dia berusia 43 tahun.

“Kursus ini mendorong Anda untuk mencoba hal-hal tertentu. Di area yang sulit, seperti Amin Corner, Anda selalu melihat hal-hal khusus terjadi.”

Larry Mize, yang memenangi gelar Master pada tahun 1987, berhasil lolos hingga tahun 2017 ketika ia berusia 58 tahun. Ia mengatakan bahwa desain lapangan itulah yang memungkinkan pemain yang lebih tua untuk bersaing dengan pemain yang lebih muda.

“Ada banyak cara untuk memainkan lapangan golf itu,” kata Mize. “Kamu bisa mengebomnya dan menerbangkannya ke sana. Tapi banyak lubang yang bisa membuat bola di sana, bahkan di 18. Ini sangat panjang, tapi masih bisa dimainkan.”

NYTIMES, REUTERS, FRANCE-PRESS AGENCY


THE MASTERS

Singtel TV Ch114 / StarHub Ch 208, besok, 02.00


Dipublikasikan oleh : Hongkong Pools

About the author