Di tengah ketegangan dengan China, eksportir gandum Australia menarik diri dari pasar utama, Australia / NZ News & Top Stories

Perusahaan farmasi berlomba mengembangkan vaksin untuk varian virus, United States News & Top Stories


NEW YORK • Hanya beberapa minggu setelah peluncuran vaksin untuk memerangi Covid-19, para peneliti mengalihkan fokus mereka ke kelas baru suntikan potensial untuk menghadapi ancaman yang ditimbulkan oleh mutasi virus corona yang menyebar dengan cepat.

Varian berbahaya yang diidentifikasi di Afrika, Eropa, dan Amerika Selatan menghiasi dunia, mendorong para ilmuwan di Inggris dan di tempat lain untuk menargetkan beberapa versi patogen dalam satu tembakan dan mungkin menghadang musuh yang lebih mematikan yang mungkin muncul.

Varian yang muncul di Afrika Selatan telah menunjukkan dirinya mampu menghindari sebagian pertahanan yang ditimbulkan oleh beberapa vaksin. Negara tersebut berhenti meluncurkan tembakan dari AstraZeneca karena memberikan perlindungan minimal terhadap penyakit ringan hingga sedang yang disebabkan oleh mutan, yang disebut B1351.

Garis keturunan B117 yang muncul di Inggris selatan telah menumpulkan optimisme yang menyambut tembakan mRNA yang sangat efektif dari Pfizer dan Moderna akhir tahun lalu.

Dengan penyebaran virus datang peningkatan risiko mutasi yang lebih mengkhawatirkan.

“Kami tidak bisa berpuas diri bahwa kami telah mendapatkan vaksin yang kami butuhkan dan ini hanya masalah waktu untuk mengakhiri pandemi – ternyata tidak,” kata Dr Richard Hatchett, kepala eksekutif dari Koalisi untuk Inovasi Kesiapsiagaan Epidemi, yang telah bekerja untuk mempercepat pengembangan inokulasi Covid-19.

Inggris mengambil banyak pasokan vaksin Covid-19 lebih awal dan menjadi negara Barat pertama yang menyetujui suntikan. Sekarang mereka berusaha mengejar ketinggalan dengan wabah dan mempertahankan momentumnya di fase krisis berikutnya, tugas yang sulit karena virus merajalela.

Pemerintah telah mengumumkan pakta dengan CureVac untuk menangani varian, memasangkan kecerdasan buatan untuk memprediksi mutasi masa depan dengan teknologi messenger RNA yang dapat dengan cepat menghasilkan vaksin baru.

Setelah kemitraan yang dulu menjanjikan dengan Sichuan Clover Biopharm Pharmaceuticals berakhir dan uji coba terpisah dengan Sanofi mengalami penundaan, GlaxoSmithKline yang berbasis di London juga bekerja sama dengan CureVac dalam vaksin pemadaman mutan.

Perusahaan harus dapat dengan cepat mendesain ulang inokulasi mereka berdasarkan protein lonjakan khas yang digunakan virus corona untuk menyerang sel manusia, menurut Dr Michael Kinch, spesialis vaksin di Universitas Washington di St Louis. Meskipun protein lonjakan telah terbukti menjadi target yang baik, protein permukaan lain dalam selubung dan membran virus ternyata juga penting.

“Vaksin berdasarkan protein lonjakan adalah yang pertama keluar,” kata Dr Julian Hiscox, spesialis virus korona dan ketua bidang infeksi dan kesehatan global di Universitas Liverpool.

Putaran berikutnya bisa menambahkan protein N (atau nukleokapsid), yang tugasnya mengikat RNA virus, katanya.

Dengan protein S dan N, “pekerjaan hampir selesai”, katanya.

Metode tradisional yang menggunakan virus itu sendiri dalam bentuk yang dilemahkan atau tidak aktif dan memberikan pilihan target potensial yang lebih luas – seperti yang digunakan oleh beberapa pengembang China termasuk Sinovac Biotech – juga dapat memainkan peran yang lebih signifikan, kata Dr Kinch.

Strategi lain melibatkan memasukkan berbagai antigen, molekul dalam vaksin yang memicu respons imun, tambahnya.

Pfizer, Moderna dan Johnson & Johnson mengatakan mereka mulai bekerja mengembangkan suntikan penguat atau upaya lain untuk meningkatkan vaksin mereka. AstraZeneca dan mitranya Oxford bertujuan untuk memiliki versi tweak yang disesuaikan dengan varian baru yang tersedia pada musim gugur.

Mitra Pfizer, BioNTech, mengatakan bahwa jika vaksin mereka ternyata tidak efektif melawan strain baru, secara teori mereka dapat menghasilkan suntikan terbaru yang menargetkan varian itu dalam enam minggu.

Beberapa ilmuwan, termasuk tim di University of Cambridge, sedang mengeksplorasi vaksin yang dapat melindungi dari berbagai virus korona untuk mempersiapkan pandemi di masa depan.

Didukung oleh pendanaan Inggris, grup Cambridge sedang mengembangkan teknologi yang dapat dipasang ke platform apa pun untuk melawan berbagai varian dan virus korona lainnya, seperti Mers atau sindrom pernapasan Timur Tengah.

Mereka berencana untuk memulai percobaan manusia di musim semi.

Kombinasi adalah cara lain yang dikejar pembuat obat.

Oxford meluncurkan uji coba yang menyatukan vaksin AstraZeneca dan Pfizer untuk menentukan apakah dua suntikan produk yang berbeda memberikan hasil yang lebih baik.

Rusia sedang merencanakan studi yang mencampurkan vaksin Astra dengan suntikan Sputnik V.

BLOOMBERG


Dipublikasikan oleh : Keluaran Sidney

About the author