Pelajaran dari Darwin dan evolusi, 161 tahun kemudian, Berita Singapura & Cerita Teratas
Singapore

Pelajaran dari Darwin dan evolusi, 161 tahun kemudian, Berita Singapura & Cerita Teratas


Segala sesuatu tentang kita adalah hasil evolusi, kata sejarawan sains John van Wyhe.

Ini termasuk “pengorganisasian organ internal kita, biokimia kita, dan kerentanan kita terhadap penyakit”.

Besok menandai Hari Evolusi, 161 tahun sejak publikasi awal Charles Darwin On The Origin Of Species pada tahun 1859.

Dua halaman dari draf tulisan tangan Darwin baru-baru ini digali, memberi kita gambaran sekilas tentang pembuatan buku yang “mengubah dunia”, kata Dr van Wyhe, dosen senior di Departemen Ilmu Biologi Universitas Nasional Singapura yang memimpin situs web Darwin Online .

Juga ditemukan halaman catatan bacaan Darwin – memeriksa semut pembuat budak. Ini akhirnya menjadi segmen bukunya yang banyak dibahas.

Semut pemburu budak adalah sejenis parasit yang memanipulasi spesies serupa lainnya untuk memperbesar ukuran koloninya sendiri.

Pindaian artefak ini, dari koleksi pribadi di Amerika Serikat, diberikan kepada Dr van Wyhe dan diunggah di Darwin Online.

Teori evolusi Darwin mengemukakan bahwa semua makhluk hidup berubah seiring waktu dan mengembangkan karakteristik untuk beradaptasi dengan lingkungannya.

Akan tetapi, keanekaragaman makhluk hidup membuat beberapa spesies memiliki karakteristik yang membuat mereka “lebih kuat” dari yang lain. Spesies ini akan bertahan hidup, dan yang lebih lemah akan mati.

“Teori semacam itu dianggap radikal pada saat itu, karena orang tahu bahwa spesies telah muncul dan menghilang sepanjang sejarah, tetapi mereka tidak tahu mengapa,” kata Dr. van Wyhe. “Darwin menjelaskan bahwa spesies ini sebenarnya telah berevolusi seiring waktu.”

EVOLUSI PANDEMIK

Saat ini, teori ini dipahami secara luas sebagai “landasan semua makhluk hidup”, dan tetap penting, terutama di tengah pandemi Covid-19.

Selama pandemi, dua organisme hidup – virus Sars-CoV-2 dan manusia – bersaing satu sama lain untuk bertahan hidup.

Virus penyebab penyakit Covid-19 ini menyebar dengan cara menginfeksi sel inang pada manusia untuk berkembang biak.

Untuk bertahan hidup, ia bermutasi dan berevolusi di sepanjang jalan untuk menginfeksi segmen populasi yang lebih besar.

Di sisi lain medan perang, manusia melindungi dirinya dari virus dengan mengembangkan antibodi. Antibodi ini mengunci sel inang virus.

Namun, keberagaman manusia membuat beberapa lebih rentan terhadap virus daripada yang lain. Mereka yang memiliki sistem kekebalan yang lebih kuat “mengalahkan” virus, sementara yang lebih lemah mungkin menyerah padanya.

Melihat beberapa pandemi terakhir yang mengganggu sejarah manusia, dapat dilihat bahwa virus harus memiliki karakteristik tertentu agar tetap dapat menular dan terus berkembang biak.

Inilah sebabnya mengapa virus mematikan, yang membunuh inangnya dengan cepat sebelum ia dapat menginfeksi orang lain, pada akhirnya akan menghilang, karena tidak dapat berkembang biak.

Misalnya, flu Spanyol pada tahun 1918, yang dikenal sebagai flu paling mematikan dalam sejarah, menewaskan antara 50 juta hingga 100 juta orang.

Saat itu, para ilmuwan hanya tahu sedikit tentang virus tersebut. Namun, pada tahun 1919, pandemi flu telah berakhir karena mereka yang lebih rentan terhadapnya telah meninggal, sedangkan mereka yang selamat telah mengembangkan kekebalan terhadap virus tersebut.

Saat ini, kita dipersenjatai dengan berbagai bentuk teknologi untuk menangkal virus – terapeutik, alat pelacakan kontak untuk mengontrol penyebarannya dan bahkan janji akan vaksin – tetapi kita tetap dalam permainan yang sama, kata Dr. van Wyhe.

Dia menambahkan: “Selama makhluk hidup terus berevolusi dan berubah, kita harus selalu waspada terhadap mutasi baru yang datang di sepanjang jalan.”


Dipublikasikan oleh : Togel Singapore