Mencapai 'kekebalan kawanan' tidak mungkin di AS, para ahli sekarang percaya, Berita Amerika Serikat & Cerita Teratas

Mencapai ‘kekebalan kawanan’ tidak mungkin di AS, para ahli sekarang percaya, Berita Amerika Serikat & Cerita Teratas


WASHINGTON (NYTIMES) – Di awal pandemi, ketika vaksin untuk virus korona masih ada di depan mata, istilah “kekebalan kawanan” datang untuk menandakan akhir permainan: titik di mana cukup banyak orang Amerika akan terlindungi dari virus sehingga orang bisa singkirkan patogen dan dapatkan kembali kehidupan mereka.

Sekarang, lebih dari separuh orang dewasa di Amerika Serikat telah diinokulasi dengan setidaknya satu dosis vaksin. Tetapi tingkat vaksinasi harian menurun, dan ada konsensus luas di antara para ilmuwan dan ahli kesehatan masyarakat bahwa ambang kekebalan kelompok tidak dapat dicapai – setidaknya tidak di masa mendatang, dan mungkin tidak untuk selamanya.

Sebaliknya, mereka sampai pada kesimpulan bahwa alih-alih membuat jalan keluar yang telah lama dijanjikan, virus kemungkinan besar akan menjadi ancaman yang dapat dikelola yang akan terus beredar di Amerika Serikat selama bertahun-tahun yang akan datang, masih menyebabkan rawat inap dan kematian tetapi dalam jumlah yang jauh lebih kecil. nomor.

Berapa banyak yang lebih kecil tidak pasti dan sebagian tergantung pada seberapa banyak negara, dan dunia, yang divaksinasi dan bagaimana virus corona berkembang. Namun, sudah jelas bahwa virus berubah terlalu cepat, varian baru menyebar terlalu mudah dan vaksinasi berjalan terlalu lambat sehingga kekebalan kawanan dapat dicapai dalam waktu dekat.

Imunisasi lanjutan, terutama untuk orang dengan risiko tertinggi karena usia, paparan atau status kesehatan, akan sangat penting untuk membatasi keparahan wabah, jika bukan frekuensinya, para ahli percaya.

“Virus itu tidak mungkin hilang,” kata Profesor Rustom Antia, seorang ahli biologi evolusi di Emory University di Atlanta. “Tapi kami ingin melakukan semua yang kami bisa untuk memastikan kemungkinan menjadi infeksi ringan.”

Perubahan pandangan ini menghadirkan tantangan baru bagi otoritas kesehatan masyarakat. Dorongan untuk kekebalan kawanan – pada musim panas, beberapa ahli pernah berpikir mungkin – menangkap imajinasi sebagian besar masyarakat.

Mengatakan bahwa tujuan tidak akan tercapai menambah lagi “mengapa repot-repot” ke daftar alasan yang digunakan para skeptis vaksin untuk menghindari penyuntikan.

Namun vaksinasi tetap menjadi kunci untuk mengubah virus menjadi ancaman yang dapat dikendalikan, kata para ahli.

Dr Anthony Fauci, penasihat utama pemerintahan Biden untuk Covid-19, mengakui pergeseran pemikiran para ahli.

“Orang-orang menjadi bingung dan berpikir Anda tidak akan pernah bisa menurunkan infeksi sampai Anda mencapai tingkat kekebalan kawanan yang mistis, berapa pun jumlahnya,” katanya.

“Itu sebabnya kami berhenti menggunakan kekebalan kelompok dalam pengertian klasik,” tambahnya. “Saya berkata: Lupakan sejenak. Anda memvaksinasi cukup banyak orang, infeksi akan turun.”

Ambang batas yang sulit

Begitu virus corona mulai menyebar ke seluruh dunia pada awal tahun 2020, menjadi semakin jelas bahwa satu-satunya jalan keluar dari pandemi adalah bagi begitu banyak orang untuk mendapatkan kekebalan – baik melalui infeksi alami atau vaksinasi – bahwa virus akan menipis dari manusia. untuk menginfeksi. Konsep mencapai imunitas kelompok menjadi tujuan tersirat di banyak negara, termasuk AS.

Awalnya, ambang batas kekebalan kawanan target diperkirakan sekitar 60 persen hingga 70 persen dari populasi. Kebanyakan ahli, termasuk Dr Fauci, berharap AS dapat mencapainya begitu vaksin tersedia.

Tetapi ketika vaksin dikembangkan dan distribusinya meningkat sepanjang musim dingin dan memasuki musim semi, perkiraan ambang batas mulai meningkat. Itu karena penghitungan awal didasarkan pada penularan versi asli virus. Varian utama yang sekarang beredar di Amerika Serikat, yang disebut B117 dan pertama kali diidentifikasi di Inggris, sekitar 60 persen lebih dapat ditularkan.

Akibatnya, para ahli sekarang menghitung ambang kekebalan kawanan menjadi setidaknya 80 persen. Jika varian yang lebih menular berkembang, atau jika ilmuwan menemukan bahwa orang yang diimunisasi masih dapat menularkan virus, penghitungan harus direvisi ke atas lagi.

Jajak pendapat menunjukkan bahwa sekitar 30 persen penduduk AS masih enggan divaksinasi. Jumlah itu diharapkan meningkat tetapi mungkin tidak cukup.

“Secara teoritis mungkin kita bisa mendapatkan cakupan vaksinasi sekitar 90 persen, tetapi tidak terlalu mungkin,” kata Profesor Marc Lipsitch, seorang peneliti kesehatan masyarakat di Harvard TH Chan School of Public Health.

Meskipun resistensi terhadap vaksin adalah alasan utama AS tidak mungkin mencapai kekebalan kawanan, itu bukan satu-satunya.

Kekebalan kawanan sering digambarkan sebagai target nasional. Tapi itu adalah konsep yang kabur di negara sebesar ini.

“Penularan penyakit bersifat lokal,” kata Prof Lipsitch.

“Jika cakupannya 95 persen di Amerika Serikat secara keseluruhan, tetapi 70 persen di beberapa kota kecil, virus tidak peduli,” jelasnya. “Itu akan mengitari kota kecil.”

Mengingat tingkat perpindahan antar wilayah, gelombang kecil virus di wilayah dengan tingkat vaksinasi rendah dapat dengan mudah menyebar ke wilayah yang mayoritas penduduknya dilindungi.

Pada saat yang sama, konektivitas antar negara, terutama saat pembatasan perjalanan semakin mudah, menekankan pentingnya melindungi tidak hanya orang Amerika tetapi semua orang di dunia, kata Dr. Natalie E. Dean, seorang ahli biostatistik di Universitas Florida di Gainesville. Setiap varian yang muncul di dunia pada akhirnya akan mencapai AS, katanya.

Banyak bagian dunia tertinggal jauh di belakang AS dalam hal vaksinasi. Kurang dari 2 persen orang di India telah divaksinasi penuh, misalnya, dan kurang dari 1 persen di Afrika Selatan, menurut data yang dikumpulkan oleh The New York Times.

“Kami tidak akan mencapai kekebalan kelompok sebagai negara atau negara bagian atau bahkan sebagai kota sampai kami memiliki kekebalan yang cukup dalam populasi secara keseluruhan,” kata Profesor Lauren Ancel Meyers, direktur Konsorsium Pemodelan Covid-19 di Universitas Texas di Austin.

Apa yang mungkin akan terjadi di masa depan

Jika ambang kekebalan kelompok tidak dapat dicapai, yang paling penting adalah tingkat rawat inap dan kematian setelah pembatasan pandemi dilonggarkan, para ahli percaya.

Dengan berfokus pada vaksinasi yang paling rentan, AS telah menurunkan angka tersebut secara tajam. Jika tingkat vaksinasi kelompok itu terus meningkat, ekspektasi bahwa seiring waktu virus corona dapat menjadi musiman, seperti flu, dan memengaruhi sebagian besar orang muda dan sehat.

“Yang ingin kami lakukan paling tidak adalah mencapai titik di mana kami baru saja mengalami gejolak kecil yang sporadis,” kata Profesor Carl Bergstrom, seorang ahli biologi evolusi di Universitas Washington di Seattle. “Itu akan menjadi target yang sangat masuk akal di negara ini, di mana kami memiliki vaksin yang sangat baik dan kemampuan untuk mengirimkannya.”

Dalam jangka panjang – satu atau dua generasi – tujuannya adalah untuk mentransisikan virus corona baru menjadi lebih seperti sepupunya yang menyebabkan flu biasa. Itu berarti infeksi pertama terjadi pada masa kanak-kanak, dan infeksi berikutnya ringan karena perlindungan parsial, bahkan jika kekebalan berkurang.

Beberapa proporsi yang tidak diketahui dari orang dengan kasus ringan mungkin terus mengalami gejala yang melemahkan selama berminggu-minggu atau berbulan-bulan – sindrom yang disebut “Covid panjang” – tetapi mereka tidak mungkin membebani sistem perawatan kesehatan.

“Sebagian besar kematian dan tekanan pada sistem perawatan kesehatan berasal dari orang-orang dengan beberapa kondisi tertentu, dan terutama orang-orang yang berusia di atas 60 tahun,” kata Prof Lipsitch. “Jika kita bisa melindungi orang-orang itu dari penyakit parah dan kematian, maka kita akan mengubah Covid dari gangguan masyarakat menjadi penyakit menular biasa.”


Dipublikasikan oleh : https://singaporeprize.co/

About the author