Lobi Saudi berporos setelah pembunuhan Khashoggi, dengan putri di Iowa, Amerika Serikat News & Top Stories

Lobi Saudi berporos setelah pembunuhan Khashoggi, dengan putri di Iowa, Amerika Serikat News & Top Stories


IOWA (BLOOMBERG) – Tepat sebelum pandemi virus corona menutup perjalanan musim semi lalu, putri duta besar Arab Saudi untuk Amerika Serikat mengunjungi Mahkamah Agung Wyoming di Cheyenne untuk berbicara tentang hak-hak perempuan dengan tiga ahli hukum perempuan pengadilan.

Pada bulan Juli, Putri Reema binti Bandar Al Saud berbicara tentang rencana negara Timur Tengah untuk reformasi sosial dan diversifikasi ekonomi bersama para pemimpin bisnis wanita di acara Zoom virtual yang diselenggarakan oleh Colorado Business Roundtable.

Dan pada bulan Oktober, dia bergabung dengan pertemuan bulanan Komite Pendampingan dan Jaringan Wanita Kamar Dagang di Kota Sioux, Iowa, untuk membahas peran wanita dalam angkatan kerja, setelah diperkenalkan oleh direktur eksekutif Pusat Pengendalian Racun Iowa.

Kunjungan duta besarnya ke jantung Amerika menggarisbawahi bagaimana Arab Saudi telah mengalihkan fokusnya di luar Washington. Sang putri memimpin kampanye untuk merehabilitasi citra negaranya setelah pukulan seperti pembunuhan 2018 kolumnis Washington Post Jamal Khashoggi dan keterlibatan Riyadh dalam perang di Yaman – dan hilangnya sekutu dekat Donald Trump sebagai presiden.

“Saya akan menyebutnya pencucian reputasi,” kata Ben Freeman, penulis laporan Mei tentang upaya lobi negara itu.

Hanya beberapa bulan setelah Putri Reema tiba di Washington, Arab Saudi menyewa Des Moines, Grup Larson Shannahan Slifka (LS2) yang berbasis di Iowa, menurut dokumen Undang-Undang Pendaftaran Agen Asing (Fara) yang diajukan ke Departemen Kehakiman.

LS2 menghubungi tokoh-tokoh tingkat negara bagian, seperti legislator di South Dakota dan pemimpin nirlaba di Pennsylvania, untuk kerajaan, menurut pengungkapan Fara. Setelah harga minyak jatuh di bawah nol untuk pertama kalinya tahun lalu, perusahaan menawarkan juru bicara kedutaan untuk acara radio lokal di Texas dan Midwest untuk wawancara, termasuk contoh di mana LS2 menyoroti produksi bahan bakar etanol Iowa dalam konteks pasar energi global.

Daftar grup lokal yang didekati LS2 sangat luas. Pengungkapan menunjukkan bahwa LS2 melakukan panggilan telepon dengan pejabat di Maine Lobstering Union, yang mengadvokasi lobstermen dan industri perikanan, dan Kamar Dagang Metro Atlanta, di antara lusinan lainnya. Kedutaan Saudi juga mengadakan acara virtual dengan Indiana Council on World Affairs, di mana sang putri berbicara tentang hubungan AS-Saudi, dan Michigan State University, yang menampilkan juru bicara kedutaan, menurut pengajuan LS2.

“Itu semua hanya bagian dari dorongan yang lebih besar bagi mereka untuk mengingatkan orang-orang di Amerika tentang hubungan apa pun yang mereka miliki dengan Arab Saudi,” Freeman, direktur Inisiatif Transparansi Pengaruh Asing di Pusat Kebijakan Internasional, mengatakan dalam sebuah wawancara. Pusat ini adalah organisasi nirlaba independen yang meneliti isu-isu termasuk perang, korupsi dan perubahan iklim dengan pendanaan dari kelompok-kelompok seperti Ford Foundation dan Rockefeller Brothers Fund.

Maine Lobstering Union dan Dewan Indiana tidak menanggapi permintaan komentar, sementara Kamar Dagang Metro Atlanta dan Negara Bagian Michigan tidak memberikan komentar segera.

Saat kerajaan memangkas pengeluaran lobinya, ia mengalihkan fokusnya ke luar ibu kota negara.

“Kami menghargai fakta bahwa orang Amerika di luar Washington tertarik untuk mempelajari lebih lanjut tentang perkembangan di Arab Saudi, dan banyak, termasuk komunitas bisnis, lembaga akademis, dan kelompok masyarakat sipil, ingin mempertahankan hubungan lama dengan kerajaan atau mengembangkan yang baru,” Fahad Nazar, juru bicara kedutaan Saudi di Washington, mengatakan dalam sebuah email.

Peristiwa yang menodai reputasi kerajaan termasuk pembunuhan Khashoggi pada 2018 di dalam konsulat Saudi di Istanbul, Turki. Badan-badan intelijen AS menyimpulkan bahwa Putra Mahkota Mohammed bin Salman menandatangani operasi tersebut. Sang pangeran telah membantah terlibat dalam pembunuhan itu, dan kerajaan telah menolak apa yang disebutnya sebagai narasi AS yang “palsu”.

Yang juga membebani citra negara itu adalah perangnya dengan pemberontak Houthi yang didukung Iran di Yaman, yang telah dianggap sebagai krisis kemanusiaan terburuk di dunia oleh PBB. Dan perang harga minyaknya dengan Rusia menarik kemarahan negara-negara penghasil minyak lainnya.

Kerajaan kehilangan pendukung kuat di Washington ketika Trump, yang menjadikan Arab Saudi sebagai pusat kebijakan Timur Tengahnya, kehilangan kursi kepresidenan. Sebaliknya, Presiden Joe Biden merilis laporan intelijen tentang pembunuhan Khashoggi, meskipun pemerintahannya berhenti menjatuhkan sanksi langsung pada putra mahkota.

Putri Reema tiba pada awal 2019, dengan tugas berat untuk memperbaiki hubungan AS-Saudi. Dia mempertahankan profil rendah di Washington ketika anggota parlemen dari kedua belah pihak mencoba untuk menghukum kerajaan dengan sanksi dan pemotongan bantuan militer.

Dengan gelar dari Universitas George Washington dan reputasi sebagai advokat bagi perempuan, ia memulai tur keliling AS, menggembar-gemborkan kemajuan Arab Saudi dalam hak asasi manusia dan mempromosikan ikatan ekonomi yang lebih kuat. USA Today melaporkan sebelumnya tentang kampanye penjangkauannya.

Sang putri – yang merupakan duta besar wanita pertama Arab Saudi – adalah anggota keluarga penguasa kerajaan melalui kakeknya, yang merupakan saudara laki-laki Raja Salman. Dia adalah putri Pangeran Bandar bin Sultan, mantan duta besar berpengaruh untuk AS yang dijuluki “Bandar Bush” karena kedekatannya dengan keluarga Bush. Dia memelihara jaringan diplomatik legendaris dan memegang pengaruh signifikan selama 22 tahun di Washington.

Rencana Arab Saudi meminta LS2 untuk bekerja dengan para pemimpin negara bagian dan lokal untuk mengatur acara dengan Putri Reema dan pejabat tingkat tinggi lainnya dari kerajaan, menurut Freeman dari Pusat Kebijakan Internasional. Kemudian firma hukum Hogan Lovells, yang telah dikontrak oleh Arab Saudi selama sekitar 14 tahun, akan menyampaikan berita acara tersebut kepada anggota parlemen Washington yang mewakili distrik tempat acara tersebut berlangsung. Hogan Lovells menolak berkomentar, dan LS2 merujuk komentar ke kedutaan Saudi.

“Sangat penting bagi kedutaan untuk terlibat dengan kelompok-kelompok ini, tidak hanya untuk menyoroti seberapa dekat hubungan Saudi-AS telah memajukan kepentingan kedua negara dan bagaimana hubungan tersebut telah berdampak positif pada berbagai negara selama beberapa dekade, tetapi juga untuk mengeksplorasi peluang bagi lebih banyak kolaborasi antara dua bangsa kami,” kata Nazer, juru bicara kedutaan Saudi.

Meskipun banyak pelobi memutuskan kontrak mereka dengan kerajaan setelah pembunuhan Khashoggi, negara itu masih melibatkan beberapa perusahaan yang berbasis di Washington, termasuk kantor hukum Hogan Lovells dan King & Spalding, yang memiliki hubungan jangka panjang, dan Qorvis, sebuah firma urusan publik. . Tahun lalu, Hogan Lovells menerima pembayaran tertinggi di antara pelobi kerajaan, menghasilkan US$2 juta, menurut data yang dikumpulkan oleh Center for Responsive Politics.

Pada tahun 2020, pelobi untuk Arab Saudi menjangkau kantor kongres sekitar 700 kali, yang mungkin tampak banyak, tetapi sebenarnya merupakan penurunan, kata Freeman. “Dengan standar negara lain, itu akan sangat besar,” kata Freeman. “Tetapi pada tahun-tahun sebelumnya kami telah melihat orang-orang Saudi menghubungi kantor Hill lebih dari seribu kali. Ini benar-benar jumlah terendah yang pernah kami lihat.” Arab Saudi memangkas pengeluaran lobinya 76 persen selama tiga tahun terakhir dari tertinggi US$34 juta pada 2018.

Perubahan taktik kerajaan bertepatan dengan pergeseran yang lebih luas dalam lobi AS oleh negara-negara Arab. Setelah boikot yang dipimpin Saudi di Teluk Persia, Qatar secara signifikan meningkatkan upaya lobinya di AS. Dengan keluarnya Trump dari Kantor Oval, ia melihat peluang untuk mendapatkan pengaruh dengan pemerintahan Biden dan dengan cepat mempekerjakan tujuh perusahaan dalam tiga bulan untuk melakukan pekerjaan lobi dan konsultasi.

Uni Emirat Arab telah mengejar strategi serupa dengan kerajaan dalam beberapa tahun terakhir, tetapi pengeluaran lobi UEA jauh melebihi dua tetangganya. Itu menghabiskan US$16 juta pada 2020, sementara Qatar menghabiskan US$11 juta dan Arab Saudi US$8 juta.

Selain beberapa inisiatif diplomasi publik lokal di seluruh AS, seperti sumbangan US$800.000 ke Perpustakaan Lingkungan Flores Houston setelah Badai Harvey, UEA juga mempertahankan fokus yang besar di Washington, di mana perusahaan-perusahaan terkemuka menasihati mereka tentang berbagai masalah mulai dari penjualan senjata. terhadap keamanan siber.

Bahkan dengan meningkatnya persaingan dari tetangga Teluknya dalam permainan pengaruh Washington, tur lintas negara Putri Reema yang sedang berlangsung menunjukkan bahwa Arab Saudi sedang bekerja untuk membangun kembali hubungannya dengan AS dari bawah ke atas, negara bagian demi negara bagian, sambil menunggu debu mereda. menetap di ibu kota negara.


Dipublikasikan oleh : https://singaporeprize.co/

About the author