Kebebasan pers dipertanyakan di pengadilan terhadap jurnalis AS yang ditangkap saat protes, United States News & Top Stories

Kebebasan pers dipertanyakan di pengadilan terhadap jurnalis AS yang ditangkap saat protes, United States News & Top Stories


WASHINGTON (AFP) – Apakah kebebasan memberi informasi berhenti selama operasi polisi? Pengadilan Amerika Serikat terhadap seorang jurnalis yang ditangkap selama protes anti-rasisme telah membuka kembali perdebatan tentang kebebasan pers dan hubungan media-polisi.

Ms Andrea Sahouri, seorang jurnalis di harian Daes Moines Register, dinyatakan tidak bersalah pada Rabu (10 Maret) atas tuduhan “gagal untuk membubarkan” dan “campur tangan dengan tindakan resmi”, setelah persidangan tiga hari di ibu kota negara bagian utara Iowa.

“Diakuisisi,” tweet Ms Sahouri beberapa saat setelah keputusan itu.

Keputusan itu dipuji oleh organisasi advokasi pers. Universitas Columbia, tempat Sahouri lulus, telah meluncurkan kampanye digital dengan tagar “JournalismIsNotACrime”.

Saat menyambut hasil persidangan, direktur eksekutif Freedom of the Press Foundation, Mr Trevor Timm, mengecam “penggunaan sumber daya penuntutan yang memalukan dan serangan terhadap prinsip-prinsip dasar kebebasan pers”.

Versi kontradiktif

Pada 31 Mei 2020, Sahouri meliput protes terhadap rasisme dan kebrutalan polisi di Des Moines ketika dia disemprot merica oleh seorang petugas yang mencoba membubarkan kerumunan. Petugas itu kemudian menangkapnya, mengatakan dia tidak mematuhi perintahnya.

Negara itu telah diguncang selama berhari-hari oleh gelombang kemarahan bersejarah setelah kematian Tuan George Floyd, seorang pria kulit hitam yang tercekik ketika petugas polisi kulit putih Derek Chauvin berlutut di lehernya selama hampir sembilan menit. Chauvin telah diadili di Minneapolis sejak Selasa.

Selama persidangan, Sahouri mengatakan dia tidak berpartisipasi dalam protes dan bahwa dia telah mengidentifikasi dirinya sebagai jurnalis beberapa kali – sebuah fakta yang dibantah oleh petugas polisi, yang kamera tubuhnya tidak berfungsi.

“Aku mengangkat tangan, aku berkata, ‘Aku tekan, aku tekan.’ Dia meraih saya, merica menyemprot saya, dan ketika dia melakukannya berkata, ‘Bukan itu yang saya minta,’ katanya.

Pengacara pembelanya, Mr Nicholas Klinefeldt, berpendapat bahwa “sama seperti polisi melakukan tugasnya malam itu, melindungi properti, mengatur kerumunan, Ms Sahouri ada di sana untuk melakukan tugasnya … melaporkan protes … sehingga masyarakat dapat melihat apa yang terjadi. “

Pada tahun 2020, setidaknya 128 jurnalis ditangkap dan seringkali menjadi korban kekerasan saat meliput protes, menurut situs web US Press Freedom Tracker. Empat belas orang menghadapi dakwaan.

“Ini adalah serangkaian penghinaan terhadap Amandemen Pertama” Konstitusi AS, yang menjamin kebebasan pers, editor pelaksana Tracker, Kirstin McCudden, mengatakan kepada AFP.

“Kegagalan membubarkan ‘adalah tuduhan yang ada dan sering diajukan terhadap pengunjuk rasa. Tapi itu tidak biasa bagi jurnalis. Mereka punya hak tambahan untuk mendokumentasikan untuk kepentingan umum,” katanya.

Untuk Ms Erika Guevara-Rosas, dari Amnesty International, tuduhan terhadap Ms Sahouri “sesuai dengan pola pelanggaran yang mengganggu terhadap jurnalis oleh polisi di AS”.

Ketidakpercayaan

Menurut Prof Michael Sierra-Arevalo, seorang profesor sosiologi di University of Texas di Austin, petugas polisi cenderung tidak mempercayai pers.

“Ada asumsi yang tersebar luas bahwa (media arus utama) bias terhadap polisi, terlalu kritis dan terlalu fokus pada kesalahan atau kelakuan buruk petugas polisi,” katanya kepada AFP. Dia menunjukkan bahwa polisi memiliki banyak keleluasaan dalam menentukan apakah mereka menghadapi ancaman, dan bagaimana mereka bertindak.

Seorang petugas “dapat membenarkan banyak hal jika Anda dapat mengartikulasikan bahwa seseorang menimbulkan ancaman bagi Anda atau Anda merasa mereka menimbulkan ancaman”, kata Prof Sierra-Arevalo, yang mengkhususkan diri dalam budaya polisi. Dan tidak mematuhi perintah atau melawan baik secara aktif maupun pasif dapat diartikan sebagai ancaman, tambahnya.

Dalam kasus Ms Sahouri, “petugas memiliki alasan untuk membuat argumen, ‘Dia tidak memiliki izin pers, saya tidak dapat mempercayai orang-orang yang hanya mengatakan bahwa mereka adalah pers, dan dia tidak mematuhi perintah saya yang sah'”, menjelaskan Prof Sierra-Arevalo.

Persidangan Ms Sahouri disiarkan langsung dari sekolah hukum Universitas Drake di Des Moines, untuk dijadikan studi kasus bagi siswa. Ms McCudden berharap bahwa pengacara masa depan yang menonton “tidak berpikir bahwa itu normal, dan bahwa mereka memahami betapa tidak biasa dan mengerikannya hal itu”.


Dipublikasikan oleh : https://singaporeprize.co/

About the author