Iqbal mendapat perpindahan I-league, Football News & Top Stories

Iqbal mendapat perpindahan I-league, Football News & Top Stories


Dia dikenal karena kehebatan fisik dan teknisnya di lapangan dan video media sosialnya yang terinspirasi Bollywood. Sebentar lagi, penyerang Singapura Iqbal Hussain akan menampilkan salah satu perayaan tarian khasnya di India.

Pada hari Selasa, pemain berusia 27 tahun itu melakukan langkah terbesar dalam karir sepak bolanya ketika dia menandatangani kontrak jangka pendek dengan Chennai City untuk menjadi pemain kelahiran Singapura pertama yang menandatangani kontrak dengan klub India. Menurut Konfederasi Sepak Bola Asia (AFC), India berada di peringkat ke-15 dalam hal kompetisi klub, empat anak tangga di atas Singapura.

Mantan penyerang Geylang International terbang ke Chennai pada hari Jumat, dan akan menjadi orang Singapura ketiga yang mewakili klub India setelah John Wilkinson kelahiran Inggris bermain untuk Salgaocar pada 2013 dan Precious Emuejeraye kelahiran Nigeria bermain untuk Churchill Brothers pada 2017.

Warga Singapura lainnya yang saat ini dikontrak klub luar negeri termasuk Hariss Harun (Malaysia) dari Johor Darul Takzim; Ikhsan Fandi (Norwegia) dari Jerv; Izwan Mahbud dari Kota Samut Prakan, Zulfahmi Arifin dari Suphanburi, dan Irfan Fandi dari BG Pathum (semua Thailand).

Iqbal tak ragu untuk bersatu kembali dengan pelatih Satyasagara (dulu bernama K.Balagumaran), pernah bekerja sama di Gombak United pada 2012 dan Hougang United pada 2016.

“Ini benar-benar membuat perbedaan ketika Anda memiliki pelatih yang percaya pada kemampuan Anda,” katanya. “Saya selalu ingin bermain di luar negeri tetapi rintangan selalu datang di menit-menit terakhir.

“Saya hanya ingin keluar dari zona nyaman saya, membuktikan nilai saya di level yang lebih tinggi dan berkontribusi untuk Kota Chennai.

“Sungguh menakjubkan saya akan melakukannya di negara tempat kakek buyut saya berasal.”

Dalam musim Liga Premier Singapura (SPL) yang baru saja berakhir, ia memainkan 13 pertandingan, dimulai empat kali karena keputusan bahwa klub-klub lokal senior harus memulai tiga pemain U-23. Dia mencetak dua gol untuk membantu Eagles lolos ke Piala AFC dengan finis sebagai tim lokal terbaik ketiga, dan keempat secara keseluruhan.

Dia berkata: “Saya ingin berterima kasih kepada Geylang karena telah menerima saya ketika kepindahan saya ke (klub Liga Thailand 1) Sukhothai runtuh pada menit terakhir. Saya terpuruk dan berpikir untuk gantung sepatu ketika pelatih Noor Ali memberi saya kesempatan.”

Penyerang 1,86 m itu bisa melakukan debut I-League pada 9 Januari, ketika Chennai City menghadapi Gokulam Kerala dalam pertandingan pembuka mereka di Stadion Kota Kalyani.

Dia berharap bisa meyakinkan majikan barunya untuk memperpanjang kontraknya setelah akhir musim di bulan April. Klub berencana untuk bermain di Liga Super India (ISL) yang lebih kaya, yang menawarkan tempat Liga Champions AFC kepada sang juara.

Manajer tim nasional Eric Ong berkata: “Ini bagus baginya untuk memiliki perubahan lingkungan pada tahap karirnya ini. Kami selalu tahu Iqbal memiliki bakat, dan sekarang dia memiliki tahap baru untuk menunjukkan apa yang dia mampu.”

Karena pandemi virus corona, musim I-League hanya akan dimainkan di Kolkata dan Kalyani, di mana 11 tim saling berhadapan. Enam besar akan lolos ke tahap kejuaraan sementara lima terbawah akan melanjutkan ke tahap degradasi.

Selain Iqbal, warga Singapura lainnya yang menantikan awal baru di Chennai adalah pelatihnya yang berusia 56 tahun, yang mengambil alih kendali setelah Akbar Nawas meninggalkan klub dengan persetujuan bersama pada Oktober. Tahun lalu, duo ini membawa Chennai ke mahkota I-League pertama mereka.

Satyasagara, yang terakhir menjadi pelatih kepala bersama tim nasional wanita Singapura pada 2017, mengatakan: “Saya yakin (Iqbal) dapat menjalani musim yang baik bersama kami dan terus menjadi orang Singapura pertama yang bermain di ISL.

“Bagi saya, saya telah belajar banyak dan menikmati kesuksesan saat menjadi asisten V. Sundram Moorthy (bersama LionsXII pada 2013) dan Akbar, dan peran baru ini merupakan tantangan baru.”


Dipublikasikan oleh : Hongkong Pools

About the author