Hadiah, es loli, dan misa: Penduduk desa di China mengenang kunjungan Biden tahun 2001, Berita Amerika Serikat & Cerita Teratas

Hadiah, es loli, dan misa: Penduduk desa di China mengenang kunjungan Biden tahun 2001, Berita Amerika Serikat & Cerita Teratas


BEIJING (AFP) – Hampir dua dekade lalu, penduduk sebuah desa kecil di China dekat Beijing dikunjungi oleh orang asing yang segera menjadi orang paling berkuasa di Amerika: Joe Biden.

Pada Agustus 2001, sekarang Presiden terpilih Biden menjadi ketua Komite Hubungan Luar Negeri Senat ketika dia melakukan kunjungan resmi ke China dan mampir di desa Yanzikou, berbicara dengan penduduk desa dan membeli es krim untuk anak-anak.

Tang Shaojun, yang saat itu berusia 21 tahun, sedang di rumah untuk merawat putranya yang berusia dua bulan ketika pejabat asing datang mengetuk – pemandangan langka pada saat itu di pedesaan Tiongkok.

“Saya pikir mereka memilih mengunjungi kami karena rumah kami adalah yang termiskin dan paling kumuh di desa pada saat itu,” kata Tang kepada AFP dari rumahnya di desa, yang telah dibangun kembali dan sekarang dipenuhi dengan tanaman dan perabotan mahoni.

“Kami bahkan tidak memiliki lemari es atau peralatan modern. Kami tidak memiliki kompor gas dan harus memasak di atas kompor batu bara. Lalat berdengung di mana-mana,” suaminya Liu Changkai, 40, menambahkan.

Biden menggendong bayi laki-lakinya dan memberinya ciuman – sebelum meninggalkan 200 yuan (S $ 40) yang disembunyikan di bawah pisau dapur sebagai hadiah perpisahan yang ditemukan keluarga itu kemudian.

“Dia berkata dia akan datang dan berkunjung lagi di masa depan, dan mengatakan bahwa dia memiliki seorang cucu perempuan dengan usia yang sama,” kenang Tang minggu ini, mengenakan kaus bertuliskan “Gucci” dan berdiri di bawah gambar ornamen Ketua Mao Zedong, pendiri Komunis Cina.

“Kami benar-benar sangat gembira … Saya kemudian berpikir bahwa orang asing itu cukup hebat dan tidak mendiskriminasi orang China,” tambah Liu.

‘Saya berharap dia beruntung’

Pasangan itu tidak menyadari bahwa pria yang pernah berkunjung saat itu sebenarnya adalah Presiden AS Joe Biden sampai wartawan AFP mengambil kembali foto arsip kunjungannya tahun 2001 untuk ditampilkan minggu ini.

Dalam beberapa dekade sejak itu, pertumbuhan ekonomi yang cepat di China telah mengubah banyak negara tanpa bisa dikenali.

Banyak gubuk batu tua di Yanzikou telah dirobohkan dan dibangun kembali menjadi tempat tinggal atau wisma dua lantai yang melayani wisatawan yang mengunjungi Tembok Besar di dekatnya, salah satu dari Tujuh Keajaiban Dunia Baru.

Sebagian besar penduduk memiliki ingatan yang redup tentang peristiwa tersebut, tetapi foto AFP yang diambil pada saat itu menunjukkan anak-anak dan orang dewasa berkumpul di sekitar Biden yang tersenyum.

Dia juga mengunjungi gereja desa dan menerima misa dari pendeta saat itu.

“Dia sangat ramah dan akrab, menyapa semua orang China … dia membeli satu atau dua es loli untuk anak-anak,” kenang Li Hua, seorang petani berusia 57 tahun yang ditampilkan di salah satu foto.

Tuan Gao Shan, yang sekarang bekerja di bagian penjualan dan masih tinggal di Yanzikou, berusia sembilan tahun ketika dia digambarkan berjabat tangan dengan Tuan Biden selama kunjungan terakhir ke desa pada 10 Agustus 2001. FOTO: AFP

Salah satu anak, Gao Shan, berusia sembilan tahun ketika dia digambarkan berjabat tangan dengan calon Presiden AS – dan ingat Biden bercanda bahwa mungkin Gao akan menjadi pemimpin China suatu hari nanti.

“Saat itu, dia mendoakan saya yang baik dan sekarang dia akan menjadi Presiden berikutnya – itu luar biasa,” kata Gao, 29 tahun, yang bekerja di bagian penjualan dan masih tinggal di desa.

“Saya berharap dia beruntung.” Liu berkata dia merasa “sangat bangga” bahwa Biden mengunjungi desanya.

“Jika mereka tidak menimbulkan masalah dengan China, mereka dapat kembali kapan saja.”


Dipublikasikan oleh : https://singaporeprize.co/

About the author