Gelombang panas 'seperti seseorang melemparkan api ke wajah Anda', Berita Amerika Serikat & Berita Utama

Gelombang panas ‘seperti seseorang melemparkan api ke wajah Anda’, Berita Amerika Serikat & Berita Utama


PORTLAND (Oregon) • Ketika Mr Caleb Coder membantu mendirikan tempat penampungan darurat di kota Portland AS pada bulan Februari, tujuannya adalah untuk menyediakan tempat perlindungan selama badai musim dingin yang brutal.

Lima bulan kemudian, gedung Sunrise Center yang sama digunakan untuk alasan yang berlawanan: sebagai tempat berlindung dari gelombang panas yang menghancurkan dan memecahkan rekor yang melumpuhkan tidak hanya negara bagian Oregon tetapi juga sebagian besar Pacific Northwest dan Kanada dalam seminggu terakhir.

“Orang-orang benar-benar merangkak ke Sunrise Center karena sangat panas. Mereka muntah, terbakar, dan dehidrasi,” kata Coder, yang Cultivate Initiatives mendukung populasi rentan di kota itu. Ketika suhu mencapai 47 derajat C, ratusan orang muncul karena pusat itu memiliki stasiun air, tuan dan truk pancuran. “Seandainya Sunrise tidak ada di sana…”, dia terdiam. “Itu menyelamatkan nyawa.”

Gelombang panas yang belum pernah terjadi sebelumnya di wilayah yang biasanya ringan, yang telah merenggut ratusan nyawa di British Columbia di Kanada serta puluhan di Oregon dan negara bagian Washington yang berdekatan, adalah yang terbaru dalam daftar peristiwa cuaca ekstrem yang terus bertambah di seluruh dunia.

Australia, California, dan Siberia baru-baru ini mengalami kebakaran hutan mematikan yang disebabkan oleh panas yang ekstrem. Di Death Valley, California, merkuri mencapai 53,2 derajat C yang memicu rasa takut bulan lalu, rekor tertinggi untuk bulan Juni.

Meningkatnya frekuensi kejadian cuaca semacam itu menimbulkan pertanyaan serius, termasuk apakah umat manusia siap menghadapi konsekuensi dari pemanasan global dan apakah masyarakat dapat mengkalibrasi ulang secara layak untuk planet yang lebih hangat.

AS, khususnya, telah mengalami kombinasi ganas dari gelombang panas, kekeringan, dan kebakaran hutan dalam beberapa tahun terakhir, memberikan tekanan besar pada infrastrukturnya dan menarik janji tindakan dari Presiden Joe Biden.

Di Kanada, British Columbia telah mengalami rekor suhu, dengan kota Lytton mencapai ketinggian 49,6 derajat C Selasa lalu – sehari sebelum penduduk dievakuasi saat kebakaran hutan yang mengamuk menghancurkan kota.

“Ada konsensus yang muncul bahwa ini adalah semacam normal baru,” kata Dr Jennifer Vines, kepala petugas kesehatan untuk wilayah tri-county Oregon. Selain gelombang panas minggu lalu, dia menunjuk ke “snowpocalypse” Februari dan kebakaran hutan tahun lalu yang sangat mencemari udara kota.

“Bagaimana kita akan menyusun diri kita sendiri dalam tanggapan kita, mengingat intensitas, frekuensi dan rasa urgensi yang kita hadapi secara harfiah setiap beberapa bulan selama setahun terakhir?”

Suhu terik baru-baru ini di AS dan Kanada disebabkan oleh zona tekanan tinggi atmosfer yang dikenal sebagai “kubah panas”. Kondisi ini muncul ketika aliran jet, pita udara yang bergerak cepat tinggi di atmosfer, mengembangkan pola gelombang besar yang membuat kubah tetap terkunci di tempatnya.

Para ilmuwan sedang mempelajari apakah perubahan iklim berkontribusi pada perilaku aliran jet yang tidak biasa. Pemanasan global telah mendorong naiknya suhu rata-rata planet ini, yang sekarang sekitar 1,2 derajat C lebih hangat daripada tahun 1850. Meskipun gelombang panas bukanlah hal baru, namun menjadi jauh lebih ekstrem karena tren pemanasan yang lebih luas ini.

Di lapangan di barat laut AS, efeknya tak kenal ampun. Gelombang panas telah merenggut sekitar 80 nyawa di Oregon dan setidaknya 20 di Washington, menurut para pejabat, angka-angka yang kemungkinan akan meningkat dalam beberapa hari mendatang. Di Kanada, jumlah korban tewas diyakini mencapai ratusan.

Cuaca ekstrem telah memperlihatkan kerentanan infrastruktur kota yang kritis dan operasi bisnis lokal. Layanan trem di Portland harus dihentikan selama beberapa hari setelah kabelnya mulai meleleh karena panas.

Di Washington, jalan mulai retak dan Ciarrah Piller, 18, mengatakan lemari es di jaringan sandwich Subway tempat dia bekerja berhenti karena panas. “Kami harus membuang semuanya dan menutup lebih awal, itu gila.”

Temperatur yang melonjak datang karena sebagian besar Pantai Barat AS sudah bersiap untuk musim kebakaran hebat lainnya. Dr Brad Udall, seorang ilmuwan peneliti iklim di Colorado State University, mengatakan sekitar setengah dari areal yang dihancurkan oleh kebakaran hutan di AS bagian barat dalam beberapa tahun terakhir telah dilacak pada efek kenaikan suhu yang disebabkan oleh perubahan iklim.

Panas juga mengintensifkan “kekeringan besar” 20 tahun yang telah membawa krisis air yang semakin dalam ke wilayah tersebut. Selain menyebabkan lebih banyak penguapan dari reservoir, kenaikan suhu mengeringkan tanah dan meningkatkan jumlah air yang diserap oleh tanaman, mengurangi limpasan.

“Apa yang kita lihat di Amerika Barat adalah pemanasan dan pengeringan jangka panjang,” kata Dr Udall, dengan kenaikan suhu yang menyumbang sekitar setengah penurunan aliran air melalui Sungai Colorado sejak tahun 2000.

Aliran sungai, sumber air yang vital bagi penduduk California, Arizona dan Nevada serta para petani, telah turun seperlima sejak awal abad ini. “Ada pengguna pertanian yang tidak mendapatkan cukup air. Ini adalah kenyataan yang sangat pahit,” kata Dr Udall.

Gangguan yang semakin umum telah membuat banyak kota dan industri AS merenungkan apakah dan bagaimana mereka dapat mengelola peristiwa cuaca masa depan yang tak terhindarkan.

“Bagaimana kita akan mentransisikan lingkungan buatan kita untuk hidup di dunia yang jauh lebih panas?” kata Profesor Kristie Ebi dari University of Washington yang mempelajari dampak perubahan iklim terhadap kesehatan manusia. Dia menambahkan bahwa sistem sehari-hari yang kita andalkan untuk hidup perlu “dirancang untuk berjalan di lingkungan yang jauh lebih panas”.

Prof Ebi mencatat bahwa sebagian besar upaya untuk menangani perubahan iklim di Pasifik Barat Laut telah difokuskan pada pengurangan emisi gas rumah kaca, daripada beradaptasi untuk mengakomodasi perubahan iklim – dan sekarang ada kebutuhan mendesak untuk fokus pada yang terakhir.

Transisi kemungkinan akan berarti lebih banyak permintaan untuk bahan konstruksi dan metode yang dapat menahan ekstrem, tambahnya, serta AC – sampai sekarang, kemewahan yang tidak perlu di sudut AS.

Namun, AC adalah pengguna energi intensif yang berkontribusi terhadap pemanasan global. Minggu terakhir ini di Portland, unit seperti itu tidak mungkin dibeli.

“Anda tidak dapat menemukan AC di toko-toko, mereka menjual semuanya,” kata Shamshulla Sharafi, seorang sopir taksi yang terus bekerja selama gelombang panas karena mobilnya – tidak seperti rumahnya – memiliki AC.

Karena takut akan gelombang panas lain, ia menggambarkan kondisi yang mungkin harus dihadapi umat manusia: “Ini seperti seseorang melemparkan api ke wajah Anda.”

WAKTU KEUANGAN


Dipublikasikan oleh : Keluaran Sidney

About the author