Gelombang otomatisasi pandemi mungkin menjadi berita buruk bagi pekerja, Berita Bisnis & Berita Utama

Gelombang otomatisasi pandemi mungkin menjadi berita buruk bagi pekerja, Berita Bisnis & Berita Utama


(NYTIMES) – Saat pelanggan Kroger di Cincinnati berbelanja online akhir-akhir ini, barang belanjaan mereka mungkin diambil bukan oleh pekerja di supermarket lokal mereka, tetapi oleh robot di gudang terdekat.

Gamer di Dave & Buster’s di Dallas yang menginginkan anjing pretzel dapat memesan dan membayar dari ponsel mereka – tidak perlu menurunkan pelayan.

Dan di jalur drive-thru di Checkers dekat Atlanta, permintaan burger Big Buford dan sandwich ayam Mother Cruncher mungkin tidak dilakukan oleh kasir di headset, tetapi oleh algoritme pengenalan suara.

Peningkatan otomatisasi, terutama di industri jasa, mungkin terbukti menjadi warisan ekonomi dari pandemi. Bisnis dari pabrik hingga gerai makanan cepat saji hingga hotel beralih ke teknologi tahun lalu untuk menjaga operasi tetap berjalan di tengah persyaratan jarak sosial dan ketakutan akan penularan. Sekarang wabah sedang surut di Amerika Serikat, tetapi kesulitan dalam mempekerjakan pekerja – setidaknya pada upah yang biasa dibayar oleh majikan – memberikan momentum baru untuk otomatisasi.

Investasi teknologi yang dilakukan sebagai tanggapan terhadap krisis dapat berkontribusi pada ledakan produktivitas pascapandemi, memungkinkan upah yang lebih tinggi dan pertumbuhan yang lebih cepat. Tetapi beberapa ekonom mengatakan gelombang otomatisasi terbaru dapat menghilangkan pekerjaan dan mengikis daya tawar, terutama untuk pekerja dengan bayaran terendah, dengan cara yang langgeng.

“Begitu pekerjaan diotomatisasi, cukup sulit untuk kembali,” kata Casey Warman, seorang ekonom di Universitas Dalhousie di Nova Scotia yang telah mempelajari otomatisasi dalam pandemi.

Tren menuju otomatisasi mendahului pandemi, tetapi telah meningkat pada saat yang terbukti menjadi momen kritis. Pembukaan kembali ekonomi yang cepat telah menyebabkan lonjakan permintaan untuk pelayan, pelayan hotel, pegawai penjualan ritel dan pekerja lain di industri jasa yang telah memotong staf mereka. Pada saat yang sama, tunjangan pemerintah telah memungkinkan banyak orang untuk selektif dalam pekerjaan yang mereka ambil. Bersama-sama, kekuatan-kekuatan itu telah memberi pekerja berupah rendah momen leverage yang langka, yang mengarah ke gaji yang lebih tinggi, tunjangan yang lebih murah hati, dan fasilitas lainnya.

Otomatisasi mengancam untuk mengembalikan keuntungan kepada pemberi kerja, yang berpotensi mengikis keuntungan tersebut. Sebuah makalah yang diterbitkan oleh Dana Moneter Internasional tahun ini memperkirakan bahwa otomatisasi yang disebabkan oleh pandemi akan meningkatkan ketidaksetaraan di tahun-tahun mendatang, tidak hanya di Amerika Serikat tetapi di seluruh dunia.

“Enam bulan lalu, semua pekerja ini sangat penting,” kata Marc Perrone, presiden United Food and Commercial Workers, serikat pekerja yang mewakili pekerja grosir. “Semua orang menyebut mereka pahlawan. Sekarang, mereka mencoba mencari cara untuk menyingkirkan mereka.”

Checkers, seperti banyak restoran cepat saji, mengalami lonjakan penjualan ketika pandemi menutup sebagian besar makan langsung. Tetapi menemukan pekerja untuk memenuhi permintaan itu terbukti sulit – sedemikian rupa sehingga Shana Gonzales, seorang franchisee Checkers di daerah Atlanta, mendapati dirinya kembali ke belakang kasir tiga dekade setelah dia mulai bekerja paruh waktu di Taco Bell saat di sekolah menengah.

“Kami benar-benar merasa harus ada solusi lain,” katanya.

Jadi Gonzales menghubungi Valyant AI, sebuah start-up berbasis di Colorado yang membuat sistem pengenalan suara untuk restoran. Pada bulan Desember, setelah berminggu-minggu penyiapan dan pengujian, teknologi Valyant mulai menerima pesanan di salah satu jalur drive-thru Gonzales. Sekarang pelanggan disambut oleh suara otomatis yang dirancang untuk memahami pesanan mereka – termasuk modifikasi dan permintaan khusus – menyarankan add-on seperti kentang goreng atau shake, dan memberi informasi langsung ke dapur dan kasir.

Peluncuran ini cukup berhasil sehingga Gonzales bersiap untuk memperluas sistem ke tiga restorannya yang lain.

“Kami akan melihat ke belakang dan mengatakan mengapa kami tidak melakukan ini lebih cepat,” katanya.

Seorang karyawan Checkers menerima pesanan melalui robot pengenal suara di Georgia pada 30 Juni 2021. FOTO: NYTIMES

Dorongan menuju otomatisasi jauh melampaui sektor restoran. Hotel, pengecer, produsen, dan bisnis lainnya semuanya memiliki investasi teknologi yang dipercepat. Dalam survei terhadap hampir 300 perusahaan global oleh Forum Ekonomi Dunia tahun lalu, 43 persen bisnis mengatakan mereka berharap untuk mengurangi tenaga kerja mereka melalui penggunaan teknologi baru.

Beberapa ekonom melihat peningkatan investasi sebagai hal yang menggembirakan. Selama sebagian besar dari dua dekade terakhir, ekonomi AS telah berjuang dengan pertumbuhan produktivitas yang lemah, meninggalkan pekerja dan pemegang saham untuk bersaing memperebutkan bagian pendapatan mereka – permainan yang cenderung kalah oleh pekerja.

Otomasi dapat membahayakan pekerja tertentu, tetapi jika itu membuat ekonomi lebih produktif, itu bisa baik untuk pekerja secara keseluruhan, kata Katy George, mitra senior di McKinsey, sebuah perusahaan konsultan.

Dia mengutip contoh klien di bidang manufaktur yang telah mendorong perusahaannya selama bertahun-tahun untuk merangkul teknologi augmented reality di pabriknya. Pandemi akhirnya membantunya memenangkan pertempuran: Dengan perjalanan udara terlarang, teknologi adalah satu-satunya cara untuk mendatangkan seorang ahli untuk membantu memecahkan masalah di pabrik jarak jauh.

“Untuk pertama kalinya, kami melihat bahwa teknologi ini meningkatkan produktivitas, menurunkan biaya, tetapi juga meningkatkan fleksibilitas,” katanya. “Kami mulai melihat pembangunan momentum nyata, yang merupakan berita bagus bagi dunia, sejujurnya.”

Ekonom lain kurang optimis. Daron Acemoglu dari Massachusetts Institute of Technology mengatakan bahwa banyak dari investasi teknologi telah menggantikan tenaga manusia tanpa menambah banyak produktivitas secara keseluruhan.

Dalam makalah kerja baru-baru ini, Acemoglu dan seorang rekannya menyimpulkan bahwa “sebagian besar dari kenaikan ketimpangan upah AS selama empat dekade terakhir telah didorong oleh otomatisasi” – dan dia mengatakan bahwa tren hampir pasti dipercepat dalam pandemi.

“Jika kita mengotomatisasi lebih sedikit, kita sebenarnya tidak akan menghasilkan output yang jauh lebih sedikit, tetapi kita akan memiliki lintasan yang sangat berbeda untuk ketidaksetaraan,” kata Acemoglu.

Gonzales, franchisee Checkers, tidak ingin memotong pekerjaan. Dia bilang dia akan mempekerjakan 30 orang jika dia bisa menemukan mereka. Dan dia telah menaikkan gaji per jam menjadi sekitar US$10 untuk pekerja pemula, dari sekitar US$9 sebelum pandemi. Teknologi, katanya, mengurangi tekanan pada pekerja dan mempercepat layanan ketika restoran kekurangan staf secara kronis.

“Pendekatan kami adalah, ini adalah asisten untuk Anda,” katanya. “Ini memungkinkan karyawan kami untuk benar-benar fokus” pada pelanggan.

Gonzales mengakui bahwa dia dapat sepenuhnya menjadi staf restoran jika dia menawarkan US$14 hingga US$15 per jam untuk menarik pekerja. Tetapi melakukan itu, katanya, akan memaksanya menaikkan harga sedemikian rupa sehingga dia akan kehilangan penjualan – dan otomatisasi memungkinkan dia untuk mengambil kursus lain.

Perubahan seperti itu, yang dikalikan di ribuan bisnis di lusinan industri, dapat secara signifikan mengubah prospek pekerja. Warman, ekonom Kanada, mengatakan teknologi yang dikembangkan untuk satu tujuan cenderung menyebar ke tugas serupa, yang dapat mempersulit pekerja yang dirugikan oleh otomatisasi untuk beralih ke pekerjaan atau industri lain.

“Jika seluruh sektor tenaga kerja terkena, lalu ke mana para pekerja itu pergi?” kata Warman. Wanita, dan pada tingkat yang lebih rendah orang kulit berwarna, cenderung terpengaruh secara tidak proporsional, tambahnya.

Bisnis kelontong telah lama menjadi sumber pekerjaan tetap, sering kali serikat pekerja bagi orang-orang tanpa gelar sarjana. Tetapi teknologi mengubah sektor ini. Jalur self-checkout telah mengurangi jumlah kasir; banyak toko memiliki robot sederhana untuk berpatroli di gang untuk tumpahan dan memeriksa inventaris; dan gudang menjadi semakin otomatis. Kroger pada bulan April membuka gudang seluas 375.000 kaki persegi dengan lebih dari 1.000 robot yang mengemas bahan makanan untuk pelanggan pengiriman. Perusahaan bahkan bereksperimen dengan pengiriman bahan makanan dengan drone.

Perusahaan lain di industri melakukan hal yang sama. Jennifer Brogan, juru bicara Stop & Shop, jaringan grosir yang berbasis di New England, mengatakan bahwa teknologi memungkinkan perusahaan untuk melayani pelanggan dengan lebih baik – dan itu adalah kebutuhan yang kompetitif.

“Pesaing dan pemain lain di ruang ritel sedang mengembangkan teknologi dan kemitraan untuk mengurangi biaya mereka dan menawarkan peningkatan layanan dan nilai bagi pelanggan,” katanya. “Stop & Shop perlu melakukan hal yang sama.”

Pada tahun 2011, Patrice Thomas mengambil pekerjaan paruh waktu di toko makanan di Stop & Shop di Norwich, Connecticut. Satu dekade kemudian, dia mengelola departemen makanan siap saji di toko, menghasilkan sekitar US$40.000 setahun.

Thomas, 32, mengatakan bahwa dia tidak khawatir akan digantikan oleh robot dalam waktu dekat, dan bahwa dia menyambut baik teknologi yang membuatnya lebih produktif – seperti oven yang lebih kuat untuk ayam rotisserie dan blast chiller yang dengan cepat mendinginkan barang-barang yang harus disimpan dingin.

Tapi dia khawatir tentang teknologi lain – seperti alat pengiris daging otomatis – yang tampaknya memungkinkan pedagang grosir untuk mengandalkan pekerja yang kurang berpengalaman dan bergaji lebih rendah dan membuat lebih sulit untuk membangun karir di industri ini.

“Model bisnis yang tampaknya kami ikuti adalah kami mendorong ke arah otomatisasi dan kami tidak berinvestasi secara merata pada pekerja,” katanya. “Hari ini, ‘Kami ingin memasukkan robot-robot ini ke sini untuk menggantikan Anda karena kami merasa Anda dibayar lebih dan kami bisa memasukkan anak ini ke sana dan yang harus dia lakukan hanyalah menekan tombol ini.'”


Dipublikasikan oleh : https://totohk.co/

About the author