‘Game changer’: Laos membuka jalur kereta api buatan China, SE Asia News & Top Stories
Asia

‘Game changer’: Laos membuka jalur kereta api buatan China, SE Asia News & Top Stories

BANGKOK (AFP) – Laos akan membuka rel kereta api buatan China senilai US$6 miliar (S$8 miliar) pada Jumat (3 Desember), dengan kekhawatiran utang seimbang dengan harapan hal itu dapat meningkatkan ekonomi negara yang tertutup itu.

Rute 414 km membutuhkan waktu lima tahun untuk dibangun di bawah Inisiatif Sabuk dan Jalan senilai triliunan dolar China.

Analis telah mengakui potensi dorongan ekonomi, tetapi mempertanyakan bagaimana Laos yang miskin infrastruktur akan membayar utangnya sebesar US$1,06 miliar – dan apakah siap untuk mengeksploitasi sistem transportasi yang canggih.

Namun juru bicara kementerian luar negeri China Wang Wenbin mengatakan pada hari Rabu bahwa “proyek unggulan” akan memberikan “dorongan ke strategi Laos untuk mengubah dirinya dari negara yang terkurung daratan menjadi hub yang terhubung dengan daratan”.

Presiden Thongloun Sisoulith diperkirakan akan mengadakan pembicaraan virtual dengan Presiden China Xi Jinping pada hari Jumat, dengan keduanya diharapkan untuk menyampaikan pidato pada upacara pembukaan resmi.

Rute tersebut akan menghubungkan kota Kunming di China ke ibu kota Laos, Vientiane, dengan rencana besar untuk kereta api berkecepatan tinggi yang pada akhirnya akan melintasi Thailand dan Malaysia ke Singapura.

Negara komunis berpenduduk 7,2 juta orang itu sebelumnya hanya memiliki rel kereta sepanjang empat kilometer.

Tapi sekarang kereta peluru merah, biru dan putih yang ramping akan melaju di sepanjang jalur baru hingga 160 km/jam, melewati 75 terowongan dan melintasi 167 jembatan, berhenti di 10 stasiun penumpang.

Layanan penumpang diharapkan akan dimulai pada hari Sabtu, media pemerintah melaporkan, meskipun hanya untuk mereka yang divaksinasi penuh.

‘Pengubah permainan’

Laos terpukul oleh pandemi dengan pertumbuhan ekonomi menurun menjadi 0,4 persen pada 2020, level terendah dalam tiga dekade, menurut Bank Dunia.

Harapan untuk rebound tahun 2021 pupus ketika negara itu dikunci karena mencatat lebih dari 76.000 infeksi dalam delapan bulan terakhir.

Kereta api dapat meningkatkan ekonomi Laos, tetapi pemerintah perlu melakukan reformasi substansial – termasuk meningkatkan sistem manajemen perbatasannya, sebuah laporan Bank Dunia mencatat.

Tetapi proyek itu bisa menjadi “pengubah permainan” ekonomi, menurut kepala ekonom Bangkok Bank Burin Adulwattana.

“Saya tidak melihatnya sebagai China yang mencoba untuk membuat Laos bangkrut… itu bukan strategi Kuda Troya. Saya pikir ini akan menjadi situasi yang saling menguntungkan,” katanya.

Tetapi ada sedikit transparansi tentang bagaimana Laos akan mendanai utangnya, kata dosen Universitas Nasional Australia Greg Raymond.

Sebuah laporan Bank Dunia mencatat “pendanaan program infrastruktur publik yang ada tampaknya semakin tidak berkelanjutan”.

Raymond mencatat bahwa kereta api adalah ujian besar bagi ekonomi berbasis subsisten pertanian di negara itu, yang tidak memiliki kelas pedagang besar.

“Masalahnya bagi Laos adalah apakah ekonomi mereka… sektor swasta mereka diposisikan untuk mengambil keuntungan dari sistem transportasi ini,” kata Raymond kepada AFP.


Posted By : Totobet HK