Fosil mengungkapkan gaya hidup dino kecil yang menggali, Europe News & Top Stories

Fosil mengungkapkan gaya hidup dino kecil yang menggali, Europe News & Top Stories


PARIS (AFP) – Fosil seukuran jari dari 308 juta tahun lalu yang digali di Amerika Serikat memberikan petunjuk menggiurkan tentang kebiasaan makhluk kecil mirip dinosaurus yang mungkin merupakan cikal bakal reptil, ungkap para peneliti, Rabu (21 Juli).

Spesies baru ini adalah mikrosaur – hewan kecil seperti kadal yang berkeliaran di Bumi jauh sebelum dinosaurus muncul.

Temuan ini menyoroti evolusi kelompok hewan yang berbeda, termasuk amfibi dan reptil, tulis para ilmuwan dalam jurnal Royal Society Open Science.

Microsaurs hidup selama periode Karbon, ketika nenek moyang mamalia dan reptil modern, yang disebut amniotes, pertama kali muncul.

“Banyak detail transisi itu tidak diketahui dengan baik,” rekan penulis studi Arjan Mann, seorang peneliti pasca-doktoral di Smithsonian Institution, mengatakan kepada AFP.

“Mikrosuria baru-baru ini menjadi penting dalam memahami asal-usul amniota,” katanya. “Banyak dari mikrosaur ini dianggap sebagai nenek moyang amfibi atau nenek moyang reptil.” Terbungkus dalam rawa di tempat yang sekarang menjadi Amerika Serikat bagian tengah, tubuh seperti ular spesimen berukuran sekitar lima sentimeter (dua inci).

Hewan-hewan itu memiliki empat kaki yang pendek dan montok.

Untuk menghormati ukurannya yang kecil, para peneliti menjuluki spesies baru Joermungandr bolti setelah ular laut raksasa dari mitologi Nordik yang bertempur dengan Thor.

Para ilmuwan tercengang menemukan fosil itu juga berisi kulit binatang itu.

“Area kulit hanya diketahui dari fosil yang terpisah-pisah sebelumnya,” kata Mann.

“Microsaur ini adalah seluruh shebang… itu sangat langka untuk fosil-fosil ini. Sangat jarang sesuatu yang berusia 300 juta tahun memiliki kulit dengannya!”

Berlawanan dengan gagasan sebelumnya tentang mikrosaur, yang telah digolongkan sebagai amfibi, Mann dan timnya menemukan bahwa Joermungandr memiliki sisik.

“Amfibi modern… adalah benda yang lembut dan berlendir, ini bukan benda yang lunak dan berlendir,” kata Mann.

“Hewan ini benar-benar memiliki tampilan seperti reptil.” Mann mengatakan penelitian menunjukkan tidak hanya bahwa microsaurs mungkin kerabat awal reptil, tetapi juga bahwa kemampuan untuk menggali mungkin telah memainkan peran yang lebih besar dalam asal amniota daripada yang diperkirakan semula.

Para peneliti menggunakan teknik pencitraan yang sangat sensitif yang disebut pemindaian mikroskop elektron (SEM) untuk melihat dari dekat fosil yang hampir sempurna.

Mereka menemukan pola punggungan yang mirip dengan yang ditemukan pada sisik reptil modern yang menggali ke dalam tanah.

Seiring dengan fitur lain seperti tengkorak yang kuat dan tubuh yang memanjang, bentuk sisik membuat para peneliti berhipotesis bahwa Joermungandr juga menggali.

“Itu mungkin akan menjadi burrower kepala-pertama, menggunakan kepalanya untuk memukul dirinya sendiri ke dalam tanah,” kata Mann.

“Tungkainya mungkin tidak terlalu berfungsi. Ia mungkin menggunakannya untuk menstabilkan dirinya saat ia bergoyang-goyang. Tapi mode gerakan utamanya adalah berliku-liku seperti ular.” Teknik pencitraan SEM sekarang sedang diterapkan pada banyak fosil purba lainnya, kata Mann.

“Rencananya kami akan banyak melakukan SEM dan juga mencetak 3D timbangan dengan ukuran yang lebih besar,” tambahnya. “Dan beberapa biomekanik untuk melihat bagaimana mereka berinteraksi dengan hal-hal seperti kotoran dan air.”


Dipublikasikan oleh : https://singaporeprize.co/

About the author