Down but not out, Football News & Top Stories

Down but not out, Football News & Top Stories


LONDON • Selama 48 jam, sepak bola berada di tepi jurang. Fans turun ke jalan. Pemain melakukan pemberontakan terbuka. Kekacauan mengintai koridor kekuatan game, melepaskan gelombang kejut yang bergema di seluruh dunia.

Internasionalisme itulah yang telah mengubah sepak bola Eropa, selama 30 tahun terakhir, menjadi obsesi global.

Tim elit dipenuhi dengan banyak bintang yang ditarik dari Afrika, Amerika Selatan dan semua poin di antaranya. Mereka menarik penggemar dalam jumlah yang cukup besar untuk menggoda para penyiar di seluruh dunia agar membayar ratusan juta dolar untuk hak menayangkan game mereka.

Tapi sementara sepak bola sekarang bisa dibilang bisnis terbesar dalam olahraga, itu tetap, pada intinya, urusan yang sangat lokal.

Tim yang berakar di lingkungan dan berbasis di kota-kota kecil bersaing di liga domestik yang telah ada selama lebih dari satu abad, kompetisi di mana yang hebat dan yang baik berbagi bidang – dan setidaknya sebagian dari keuangan – dengan yang di bawah umur dan yang sementara.

Gencatan senjata yang tidak mudah antara dua wajah permainan dunia telah berlangsung selama beberapa dekade.

Dan kemudian, Minggu malam lalu, itu retak sebagai aliansi yang tidak mungkin dari dana lindung nilai AS, oligarki Rusia, taipan industri Eropa, dan bangsawan Teluk berusaha menguasai pendapatan olahraga paling populer di dunia dengan menciptakan turnamen Liga Super Eropa tertutup.

Bagaimana rencana itu bersatu dan kemudian runtuh secara spektakuler adalah kisah ketamakan dan ambisi. Itu hanya berlangsung dua hari, tetapi lebih dari cukup waktu untuk mengguncang dunia.

RAHASIA

Kamis sebelumnya, ketua La Liga Javier Tebas dan Joan Laporta seharusnya makan siang perayaan yang ramah. Laporta terpilih untuk masa jabatan kedua sebagai presiden Barcelona bulan lalu.

Tebas ingin memberi selamat atas kemenangannya, tetapi ternyata tidak demikian. Laporta mengungkapkan kepada Tebas bahwa Barca bergabung dengan Liga Super Eropa yang memisahkan diri, yang secara efektif akan melepaskan 12 anggota tetapnya dari struktur tradisional permainan dan ekonomi multi-miliar dolar.

Ancaman itu bukanlah hal baru. Desas-desus tentang persaingan elit nakal di pipa telah lama marak. Tetapi Tebas tahu upaya baru ini lebih serius dan meningkatkan kewaspadaan, menghubungi presiden UEFA Aleksander Ceferin, yang organisasinya paling merugi.

REVOLT ATAS

Alasan mengapa ancaman Liga Super telah membawa begitu banyak ancaman untuk waktu yang lama adalah karena sebagian besar ekonomi sepak bola yang sangat besar bertumpu pada ikatan yang rapuh.

Liga domestik – seperti Liga Utama Inggris dan La Liga Spanyol – dan Liga Champions mengandalkan kehadiran klub-klub elit untuk menarik penggemar dan, melalui mereka, penyiar dan sponsor.

Tanpa mereka, aliran pendapatan yang menyaring dan mempertahankan tim yang lebih kecil mungkin runtuh.

Selama beberapa dekade, sistem hanya bertumpu pada menenangkan tim kaya untuk mendorong mereka mempertahankan loyalitas mereka kepada kolektif.

Tiba-tiba, kepercayaan itu runtuh. Dengan lingkaran dalamnya, Ceferin mengatakan kepada klub, meskipun 12 tim yang memisahkan diri bermaksud untuk tetap di liga domestik mereka sendiri, rencananya akan membuat nilai kesepakatan siaran kompetisi tersebut runtuh.

Pemberian sponsor akan menguap dan itu akan menghancurkan sisa keuangan sepak bola.

“Mereka sangat marah. Mereka tidak bisa mempercayainya,” kata Ceferin Rabu lalu di “The Dirty Dozen”. “Bahkan organisasi mafia memiliki semacam kode.”

Kemarahan publik, terutama di Inggris, segera terjadi, begitu rencana itu diumumkan.

Pembiayaan, yang diberikan oleh firma penasihat Key Capital Partners dan didukung oleh JPMorgan Chase, berarti miliaran kekayaan baru.

Tetapi dengan cepat menjadi jelas bahwa 12 yang memisahkan diri hampir tidak memiliki dukungan dan kesengsaraan menyebar ke seluruh sepak bola Eropa.

KERUSAKAN

Jaringan TV dan sponsor telah menolak proposal tersebut dan pemerintah Inggris mengancam tindakan resmi untuk memblokirnya.

Pada kongres UEFA pada hari Selasa, Ceferin berbicara tentang keserakahan dan keegoisan, tetapi juga tentang pentingnya sepak bola dalam struktur budaya Eropa dan dalam kehidupan jutaan orang yang mengikuti pertandingan.

Dalam beberapa jam, kehancuran proyek mulai menjadi bola salju. Manchester City adalah yang pertama menembus peringkat secara resmi, merilis pernyataan yang mengatakan akan mundur.

Lima klub Inggris lainnya menyusul, sebelum Inter Milan, AC Milan dan Atletico Madrid keluar sebagai bagian dari efek domino. Liga Super, setelah kehilangan sembilan anggotanya dan seluruh pijakannya di Inggris, tamat.

KEMUNGKINAN REVIVAL DI MASA DEPAN

Tapi apakah itu benar-benar hilang untuk selamanya? Alasan yang mendasari perpisahan itu belum hilang.

Ke-12 klub tidak senang dengan cara UEFA menjalankan Liga Champions dan bagaimana mereka mendistribusikan pendapatan yang dihasilkan dari kompetisinya. Sudah lama menjadi poin penting karena tim-tim elit merasa berhak atas bagian yang lebih besar dari € 2,04 miliar (S $ 3,3 miliar) yang diberikan UEFA pada musim 2019-20.

Seandainya Liga Super lepas landas, 32,5 persen dari pendapatan komersial akan dibagikan secara merata, dengan 32,5 persen lagi setelah itu menjadi acara 20 tim.

Klub juga tidak merasa format saat ini memberikan hiburan berkualitas tinggi yang cukup di babak penyisihan grup dan babak kedua, dengan presiden Real Madrid Florentino Perez – yang ditunjuk sebagai ketua Liga Super pertama – mengatakan itu “tua dan hanya menarik dari perempat final dan seterusnya “.

Dengan UEFA menambah jumlah tim menjadi 36 dari 2024, tidak hanya pendapatan akan semakin terdilusi tetapi juga kemungkinan berarti lebih banyak permainan pejalan kaki, menambah keluhan yang ada.

Manajer City Pep Guardiola dan bos Liverpool Jurgen Klopp telah menyatakan ketidaksenangan mereka dengan ekspansi tersebut.

Uang adalah masalah lain bagi 12 klub.

Antara Barca dan Real, kedua klub telah menggabungkan utang lebih dari US $ 1 miliar (S $ 1,33 miliar) hingga Juni tahun lalu, dan posisi keuangan mereka hanya memburuk di tengah pandemi Covid-19, yang membuat para penggemar tidak berdaya selama lebih dari itu. tahun.

Perez telah memperingatkan bahwa klub-klub menghadapi kebangkrutan jika perubahan tidak dilakukan dan sementara itu mungkin ada kekhawatiran, Liga Super dimaksudkan untuk mengatasi masalah itu.

Tidak hanya ada pot awal € 3,5 miliar bersama – lebih dari apa yang dihasilkan UEFA pada 2019-20 – dengan pembayaran solidaritas lebih banyak saat liga tumbuh, tetapi kesepakatan kolektif ada untuk membatasi pengeluaran untuk gaji dan transfer menjadi 55 persen dari pendapatan mereka. pendapatan.

Rencana Liga Super gagal karena dianggap bertentangan dengan akar kelas pekerja sepak bola, tetapi pemformatan ulang Liga Champions UEFA tidak mengatasi masalah, yang memunculkan rencana tersebut.

Proyek sudah mati untuk saat ini tetapi jika klub Liga Super dapat memberikan alternatif yang lebih baik untuk pembayaran solidaritas UEFA, yang diberikan kepada klub untuk berinvestasi dalam program pengembangan pemuda dan skema komunitas lokal, dan mengubah format “tertutup” menjadi lebih inklusif, ini akan memberikan kepercayaan pada keyakinan Perez bahwa kompetisi dapat “menyelamatkan sepak bola”.

NYTIMES


Dipublikasikan oleh : Hongkong Pools

About the author