Diplomat AS dinyatakan positif terkena virus corona, dan sekutu Eropa bertanya-tanya apakah mereka terpapar, United States News & Top Stories

Diplomat AS dinyatakan positif terkena virus corona, dan sekutu Eropa bertanya-tanya apakah mereka terpapar, United States News & Top Stories


WASHINGTON (NYTIMES) – Sebagai bagian dari tur diplomatik melalui Eropa pada akhir Oktober, direktur perencanaan kebijakan Departemen Luar Negeri memberi pengarahan kepada wartawan di London tentang strategi pemerintahan Trump terhadap China. Sebuah video dari acara virtual menunjukkan dia batuk setidaknya enam kali selama diskusi selama satu jam.

Pejabat senior departemen, Mr Peter Berkowitz, mengadakan pertemuan tatap muka pada hari yang sama dengan para pejabat Inggris. Dia melakukan pertemuan serupa dengan diplomat Prancis beberapa hari kemudian di Paris sebelum terbang kembali ke Amerika Serikat dengan maskapai penerbangan komersial – dan kemudian dinyatakan positif terkena virus corona.

Perjalanan Berkowitz dua minggu lalu ke Budapest, London dan Paris telah membuat marah pegawai Departemen Luar Negeri lainnya yang percaya itu tidak perlu. Itu telah membuat jengkel pejabat asing yang mungkin telah terpapar virus itu. Dan itu telah menimbulkan pertanyaan tentang batas diplomasi langsung selama pandemi – terutama karena kasus-kasus kembali meroket di Amerika Serikat dan Eropa.

Protokol Departemen Luar Negeri umumnya meminta diplomat yang menunjukkan gejala virus – termasuk batuk berulang – untuk dikarantina sampai mereka dapat diuji. Kemudian, jika mereka dites positif Covid-19, mereka diharapkan tetap di luar negeri sampai mereka dites negatif atau, dalam kasus ekstrim, dapat dibawa kembali ke Amerika Serikat dengan unit biomedis.

Mr Berkowitz tidak melakukan keduanya, menurut dua pejabat Departemen Luar Negeri dengan pengetahuan langsung tentang perjalanannya.

Mengingat posisi seniornya di Departemen Luar Negeri – kantor yang dipimpinnya mengembangkan analisis strategis tentang tren global untuk menteri luar negeri – dia tidak diharuskan untuk meminta izin dari atasannya sebelum merencanakan tur yang berfokus pada China dan panel hak agama baru itu adalah prioritas utama Menteri Luar Negeri Mike Pompeo.

Departemen Luar Negeri tidak akan menyediakan Berkowitz untuk wawancara. Gejalanya selama di luar negeri belum pernah dilaporkan sebelumnya, meskipun The Washington Post sebelumnya mengungkapkan bahwa Berkowitz telah dites positif terkena virus ketika dia kembali ke Amerika Serikat dari Eropa.

Yang pasti, pejabat Departemen Luar Negeri mengatakan perjalanan diplomatik telah lebih dibatasi selama pandemi, meskipun mereka tidak dapat mengatakan seberapa banyak.

“Pada akhirnya, diplomasi tidak menunggu,” kata Morgan Ortagus, juru bicara departemen itu. “Dalam banyak hal, misi Departemen Luar Negeri lebih penting dari sebelumnya saat ini karena kami mendukung sekutu kami dan saat kami menjaga musuh kami dari kekacauan.”

Tetapi Departemen Luar Negeri terkadang sangat membatasi perjalanan ke luar negeri bahkan sebelum virus korona, seperti selama krisis Ebola dan penutupan pemerintah atau negosiasi anggaran lainnya ketika diplomat diminta untuk berbicara dengan rekan asing mereka melalui telepon atau melalui konferensi video.

Terutama di era panggilan Zoom yang dipicu pandemi, kata para diplomat saat ini dan mantan, tidak jelas apa yang membuat perjalanan Berkowitz ke Eropa begitu penting sehingga sepadan dengan risikonya.

“Berapa biaya untuk citra Amerika jika kita menginfeksi lawan bicara asing kita?” kata David Wade, kepala staf mantan Menteri Luar Negeri John Kerry.

Selama penutupan pemerintah tahun 2014, “Saya memiliki antrean di luar pintu saya di Baris Mahoni orang-orang yang tidak ingin membatalkan perjalanan,” kata Wade, mengacu pada dekorasi elegan ruang kantor sekretaris. Tapi dia berkata, “Jika semuanya penting, tidak ada yang penting. Penampilan di panel publik bukanlah kesepakatan Camp David.”

Mr Pompeo dan Mr Stephen Biegun, wakil sekretaris, juga terus melakukan perjalanan, tetapi biasanya terbang dengan pesawat pemerintah dan ditemani oleh staf medis Departemen Luar Negeri yang terus memantau kesehatan mereka dan, bila perlu, melakukan tes virus korona sebagaimana diperlukan untuk memasuki banyak orang asing. bangsa.

Dalam komentarnya kepada wartawan di atas pesawatnya pada 2 Oktober, tak lama setelah meninggalkan Kroasia, Pompeo menggambarkan keseimbangan dalam memutuskan kapan pertemuan tatap muka itu penting. Dia mengatakan pandemi akan membantu departemen “menjadi lebih ramping dan lebih baik dan lebih efisien daripada saat kita membahas ini.”

“Sedikit lebih sulit untuk bepergian ke seluruh dunia sebagai diplomat dan bertemu orang,” kata Pompeo. “Selalu penting bagaimana Anda dapat melakukan percakapan pribadi yang lebih sulit dilakukan melalui telepon, tetapi pada saat yang sama, kita semua telah beradaptasi seperti yang dilakukan bisnis Anda, seperti yang harus dilakukan oleh setiap perusahaan dan keluarga.”

Minggu lalu saja, pejabat senior Departemen Luar Negeri lainnya mengumumkan perjalanan ke Meksiko dan Nigeria. Di hampir semua kasus, pejabat di bawah level Mr Pompeo dan Mr Biegun terbang dengan maskapai penerbangan komersial untuk perjalanan internasional.

Pertanyaan muncul tentang apakah duta besar AS untuk Organisasi Perjanjian Atlantik Utara (NATO), Kay Bailey Hutchison, seharusnya terbang kembali ke Amerika Serikat awal bulan lalu setelah berpotensi terpapar virus di Brussels. Departemen Luar Negeri menolak mengomentari kasusnya.

Dan pada bulan Maret, karyawan departemen mengeluh bahwa duta besar AS untuk Afrika Selatan, Lana Marks, menolak untuk dikarantina setelah menghadiri sebuah acara di Mar-a-Lago, klub Presiden Donald Trump di Florida, setelah tamu lain dinyatakan positif terkena virus.

Lebih dari setengah lusin diplomat senior Amerika – termasuk duta besar di Paris dan wakil duta besar di London – pergi ke karantina atau segera melakukan tes virus korona setelah melakukan kontak dengan Mr Berkowitz selama tur Eropa-nya.

Pejabat kedutaan juga memberi tahu pemerintah Inggris dan Prancis bahwa Berkowitz dinyatakan positif mengidap virus setelah bertemu dengan mereka – percakapan yang oleh pejabat Amerika dan asing digambarkan canggung.

Para diplomat Inggris dan Prancis, kata para pejabat, menerima berita itu dengan anggun tetapi memancarkan kejengkelan tentang sikap pemerintahan Trump yang tampaknya angkuh dalam mencegah penyebaran virus.

Mr Eric Rubin, mantan duta besar AS untuk Bulgaria dan presiden serikat yang mewakili diplomat karir, menyebutnya “sangat penting bagi para pemimpin senior pemerintah AS untuk memberikan contoh” untuk memastikan bahwa “kesehatan dan keselamatan kolega mereka dan publik adalah prioritas tertinggi mereka. “


Dipublikasikan oleh : https://singaporeprize.co/

About the author