Dingin yang ekstrem membunuh orang Texas di rumah, kendaraan, dan halaman belakang mereka, Berita Amerika Serikat & Cerita Teratas

Dingin yang ekstrem membunuh orang Texas di rumah, kendaraan, dan halaman belakang mereka, Berita Amerika Serikat & Cerita Teratas


SAN ANTONIO • Bapak Carrol Anderson menghabiskan sebagian besar hidupnya di tenggara Texas, tempat bencana alam yang paling ditakuti bermunculan dari Teluk Meksiko selama bulan-bulan hangat musim badai.

Tapi, minggu lalu, pria 75 tahun yang bernapas dengan bantuan tangki oksigen, tahu bahwa badai jenis lain sedang menuju ke arahnya.

Untuk mempersiapkannya, dia memesan pasokan oksigen segar yang menurut putri tirinya tidak pernah sampai.

Namun, ada tangki cadangan di truk pickup di luar rumah bata satu lantai di Crosby, timur laut Houston.

Ketika Anderson, seorang veteran Angkatan Darat, ditemukan tewas di dalam truknya pada hari Selasa, putri tirinya mengira dia telah keluar untuk mengambilnya.

Tangki utamanya di rumah menggunakan listrik, dan listrik padam pada malam sebelumnya saat hawa dingin yang mematikan turun di sebagian besar Texas.

Sementara penghitungan akhir bisa jauh lebih tinggi, Anderson termasuk di antara setidaknya 58 orang yang meninggal di daerah yang terkena badai yang membentang ke Ohio, korban keracunan karbon monoksida, tabrakan mobil, tenggelam, kebakaran rumah dan hipotermia.

Di Abilene, seorang wanita berusia 86 tahun ditemukan membeku di halaman belakang rumahnya. Di daerah Galveston, di sepanjang Pantai Teluk, pihak berwenang mengatakan dua warga meninggal karena terkena dingin dan satu orang karena kemungkinan keracunan karbon monoksida.

Empat kematian lainnya masih dalam penyelidikan dan kemungkinan terkait dengan cuaca dingin.

Hakim Mark Henry, pejabat tertinggi kabupaten itu, mengatakan dia akan mengevakuasi beberapa penduduknya yang paling rentan sebelum badai musim dingin jika dia tahu bahwa pemadaman listrik akan membuat daerah itu menjadi gelap selama beberapa hari.

Dia mencatat bahwa Dewan Keandalan Listrik Texas (Ercot), yang mengelola jaringan listrik, hanya memperingatkan pemadaman bergilir. Tetapi sebagian besar penduduk mati listrik setidaknya selama 48 jam.

“Kami akan dengan senang hati memerintahkan evakuasi jika kami diberi tahu pada hari Minggu bahwa listrik akan padam dan tidak beroperasi selama empat hari,” katanya, mencatat bahwa kabupaten itu lebih terbiasa memerintahkan evakuasi sebelum badai.

Seorang juru bicara Ercot mengatakan pada hari Jumat lonjakan permintaan menekankan jaringan listrik, krisis yang begitu mengerikan sehingga “utilitas lokal tidak dapat merotasi pemadaman”.

Pada puncaknya, sekitar empat juta orang Texas tidak memiliki listrik minggu lalu karena suhu anjlok menjadi belasan dan satu digit.

Sekitar 165.000 tetap tanpa listrik pada hari Jumat, meskipun jutaan masih tanpa air ledeng atau di bawah pemberitahuan untuk merebus air keran mereka.

Tetap saja, ada tanda-tanda kelegaan.

Di Austin yang terpukul parah, manajer kota Spencer Cronk mengatakan pada hari Jumat bahwa lebih dari satu juta galon air akan tiba selama dua hari ke depan. Kota berencana untuk mendirikan pusat distribusi, dan air akan dikirim ke warga yang paling rentan, seperti orang tua dan mereka yang tidak memiliki rumah.

Mr Greg Meszaros, direktur utilitas air Austin, mengatakan dia berharap bahwa sebagian besar penduduk akan memulihkan tekanan air mereka selama akhir pekan. Anjuran air mendidih harus dicabut minggu ini, tambahnya.

Melihat lebih jelas dimensi krisis kesehatan masyarakat yang diperburuk oleh kemiskinan, keputusasaan dan, dalam beberapa kasus, kurangnya pemahaman tentang keselamatan cuaca dingin.

Rumah sakit dan penyedia kesehatan Texas melihat lebih dari 700 kunjungan terkait dengan keracunan karbon monoksida antara Senin dan Rabu.

Mr Thayer Smith, kepala divisi dengan Pemadam Kebakaran Austin, mengatakan kotanya telah melihat lusinan insiden paparan racun dari orang yang membakar arang di rumah.

Cuaca juga menghambat respons terhadap pandemi virus corona. Gedung Putih pada hari Jumat mengatakan enam juta dosis vaksin telah ditahan karena badai salju, menciptakan penumpukan yang mempengaruhi setiap negara bagian dan membuang laju janji inokulasi.

NYTIMES


Dipublikasikan oleh : Keluaran Sidney

About the author