China menyelesaikan pendaratan pesawat luar angkasa Mars yang bersejarah, East Asia News & Top Stories

China menyelesaikan pendaratan pesawat luar angkasa Mars yang bersejarah, East Asia News & Top Stories


BEIJING • Sebuah pesawat luar angkasa China tak berawak berhasil mendarat di permukaan Mars, kantor berita negara Xinhua melaporkan, menjadikan China negara penjelajah luar angkasa kedua setelah Amerika Serikat yang mendarat di Planet Merah.

Pesawat ruang angkasa Tianwen-1 mendarat di sebuah situs di dataran luas yang dikenal sebagai Utopia Planitia kemarin, “meninggalkan jejak kaki China di Mars untuk pertama kalinya”, kata Xinhua.

Presiden China Xi Jinping mengucapkan selamat kepada semua orang yang terlibat dalam misi tersebut.

“Anda cukup berani untuk tantangan, mengejar keunggulan dan menempatkan negara kami di jajaran lanjutan eksplorasi planet,” katanya. “Prestasi luar biasa Anda akan selamanya terukir dalam ingatan ibu pertiwi dan rakyat.”

Dr Thomas Zurbuchen, administrator asosiasi Nasa untuk sains, mengucapkan selamat kepada China. “Bersama dengan komunitas sains global, saya menantikan kontribusi penting yang akan diberikan misi ini bagi pemahaman umat manusia tentang Planet Merah,” tulisnya di Twitter.

Pesawat meninggalkan orbitnya sekitar jam 1 pagi (waktu Singapura) kemarin. Modul pendaratan dipisahkan dari pengorbit tiga jam kemudian dan memasuki atmosfer Mars, kata China Space News.

Dikatakan proses pendaratan terdiri dari “sembilan menit teror” saat modul melambat dan kemudian perlahan turun.

Waktu pendaratan resmi adalah pukul 19.18, kata Administrasi Luar Angkasa Nasional China. Penjelajah membutuhkan waktu lebih dari 17 menit untuk membuka panel surya dan antenanya untuk mengirim sinyal ke pengontrol darat yang jauhnya lebih dari 320 juta km.

Penjelajah, bernama Zhurong, sekarang akan mensurvei lokasi pendaratan sebelum berangkat dari peronnya untuk melakukan inspeksi. Dinamai setelah dewa api mitologi Tiongkok, Zhurong memiliki enam instrumen ilmiah, termasuk kamera topografi resolusi tinggi. Ini akan mempelajari permukaan tanah dan atmosfer planet.

Ia juga akan mencari tanda-tanda kehidupan kuno, termasuk air dan es di bawah permukaan, menggunakan radar penembus tanah.

Tianwen-1, atau “Pertanyaan ke Surga”, diambil dari sebuah puisi China yang ditulis dua milenium lalu, adalah misi independen pertama China ke Mars. Sebuah wahana yang diluncurkan bersama dengan Rusia pada tahun 2011 gagal meninggalkan orbit Bumi.

Pesawat luar angkasa seberat lima ton itu diluncurkan dari pulau Hainan di Cina selatan pada Juli tahun lalu, diluncurkan oleh roket Long March 5B yang kuat. Tianwen-1 mencapai Mars pada bulan Februari.

Jika Zhurong berhasil dikerahkan, China akan menjadi negara pertama yang mengorbit, mendarat, dan melepaskan penjelajah dalam misi Mars perdananya.

Tianwen-1 adalah satu dari tiga yang mencapai Mars pada Februari, memanfaatkan kedekatan planet itu dengan Bumi, dengan US rover Perseverance berhasil mendarat pada 18 Februari dalam depresi besar yang disebut Kawah Jezero, lebih dari 2.000 km dari Utopia Planitia.

Hope – pesawat ruang angkasa ketiga yang tiba di Mars pada Februari tahun ini – tidak dirancang untuk melakukan pendaratan. Diluncurkan oleh Uni Emirat Arab, saat ini mengorbit di atas Mars mengumpulkan data tentang cuaca dan atmosfernya.

Pendaratan Mars pertama yang berhasil dilakukan oleh Nasa’s Viking 1 pada Juli 1976 dan kemudian oleh Viking 2 pada September tahun itu. Sebuah penyelidikan Mars yang diluncurkan oleh bekas Uni Soviet mendarat sebentar pada Desember 1971, tetapi komunikasi terputus beberapa detik setelah pendaratan.

China sedang mengejar program luar angkasa yang ambisius. Ini sedang menguji pesawat ruang angkasa yang dapat digunakan kembali dan juga berencana untuk mendirikan stasiun penelitian bulan berawak.

Pendaratan Mars mengikuti peluncuran modul inti stasiun luar angkasa baru yang mengorbit di China bulan lalu dan misi yang berhasil pada bulan Desember yang mengumpulkan hampir 1,8 kg batu dan tanah dari bulan dan membawanya kembali ke Bumi. Bulan depan, program luar angkasa negara itu berencana untuk mengirim tiga astronot kembali ke luar angkasa, meresmikan apa yang bisa menjadi kehadiran reguler China di orbit Bumi.

Dalam sebuah komentar yang diterbitkan kemarin, Xinhua mengatakan China “tidak ingin bersaing untuk kepemimpinan di luar angkasa” tetapi berkomitmen untuk “mengungkap rahasia alam semesta dan berkontribusi pada penggunaan ruang damai umat manusia”.

REUTERS, NYTIMES


Dipublikasikan oleh : Keluaran Sidney

About the author