Berita vaksinnya bagus, tapi Farmasi Besar masih membodohi kita, Berita Opini & Cerita Teratas

Berita vaksinnya bagus, tapi Farmasi Besar masih membodohi kita, Berita Opini & Cerita Teratas


Ini hampir mendekati keajaiban: vaksin virus corona telah tiba – dan alasan utamanya adalah vaksin mRNA, teknologi yang sebelumnya belum teruji, tampaknya bekerja lebih baik daripada yang diharapkan hampir semua orang.

Baru-baru ini di musim panas ini, banyak analis mendorong prediksi mereka untuk vaksin hingga musim gugur 2021, sejalan dengan jadwal pengobatan tradisional. Jika vaksin baru ini bekerja sebaik yang mereka lakukan di uji klinis, dunia akan mengingatnya sebagai kemenangan yang mungkin lebih besar dari Salk dan Sabin melawan polio. Jika jenis vaksin baru ini juga terus bekerja melawan virus lain, ini akan menandai kemajuan zaman dalam vaksinasi, lebih dekat dengan penemuan Louis Pasteur dan Edward Jenner.

Tetapi hal aneh telah terjadi dalam perayaan kemenangan ilmiah ini. Sementara kita mengingat kemajuan bersejarah itu sebagai karya ilmuwan atau laboratorium individu, vaksin melawan Covid-19 ditulis sebagai kemenangan bagi perusahaan farmasi.

Aturan dalam liputan pers tampaknya adalah bahwa merek terbesar yang terlibat mendapat pujian tertinggi. Jadi, setiap hari sekarang ada cerita tentang vaksin Pfizer (kolaborasi antara Pfizer dan perusahaan bioteknologi Jerman BioNTech); vaksin Moderna (kemitraan antara Institut Kesehatan Nasional AS dan Moderna); dan vaksin AstraZeneca (kandidat non-mRNA terdepan, sebenarnya dibuat oleh para ilmuwan di Universitas Oxford dan dikembangkan serta didistribusikan oleh AstraZeneca).

Ini adalah kudeta hubungan masyarakat yang luar biasa bagi sebuah industri yang putus asa untuk menyelamatkan citranya. Bulan lalu, Purdue Pharma mengaku bersalah dan menyetujui hukuman lebih dari US $ 8 miliar (S $ 10,7 miliar) setelah dituntut atas perannya dalam krisis opioid yang mengerikan di Amerika. Pfizer mencatat rekor sebelumnya untuk penyelesaian penipuan industri obat pada tahun 2009 sebesar US $ 2,3 miliar, dalam kasus penipuan pemasaran obat penghilang rasa sakit, antipsikotik, dan obat lain untuk kondisi yang belum mendapat persetujuan.

Kekejaman industri farmasi begitu lumrah sehingga telah menjadi bagian dari wallpaper budaya. Para penulis skenario film The Fugitive tahun 1993 tahu bahwa mereka dapat menemukan penjahat yang sangat masuk akal untuk mengancam Harrison Ford di sebuah perusahaan obat tak berwajah untuk menutupi penyimpangannya. (Film itu sukses.)

Dalam novel John le Carre tahun 2001 The Constant Gardener, seorang diplomat Inggris yang mengungkap raksasa farmasi yang sedang menguji obat-obatan berbahaya pada orang Afrika yang miskin juga mudah ditelan: Alur ceritanya menggemakan kasus nyata yang melibatkan Pfizer di Nigeria. (Perusahaan telah membantah melakukan kesalahan dan menyelesaikan di luar pengadilan gugatan yang dibawa oleh keluarga anak-anak yang meninggal selama pengujian.)

Namun, sejak industri farmasi turun tangan dengan vaksin, generasi penyakit yang parah tampaknya akan menghilang. Tahun lalu, jajak pendapat Gallup menempatkan industri farmasi di peringkat yang paling tidak disukai di Amerika, di bawah perusahaan minyak besar dan pemerintahan besar. Pada bulan September ini – bahkan sebelum vaksin tiba – peringkat persetujuan industri sudah meningkat.

Ini tidak hilang dari industri itu sendiri. Seorang analis keuangan baru-baru ini mengatakan kepada makalah ini bahwa keterlibatan Pfizer dalam pandemi virus corona adalah tentang “hubungan masyarakat yang sama pentingnya dengan keuntungan finansial”. Pada bulan April, kepala eksekutif Eli Lilly, perusahaan yang mengeluarkan terapi antibodi untuk Covid-19, mengatakan kepada investor bahwa pandemi menawarkan “kesempatan sekali dalam satu generasi untuk mengatur ulang reputasi industri”.

Kita semua sudah lama berharap mendapatkan vaksin, begitu obatnya akhirnya dikirim, sepertinya salah untuk mempertanyakan nama pada botolnya. Tapi industri bukanlah penyelamat kita. Masing-masing kandidat vaksin ini adalah proyek ilmiah yang kompleks dengan banyak kolaborator – dan dukungan negara pada tingkat substansial. Memberi industri tidak hanya pujian tetapi juga kontrol atas vaksin itu sendiri akan menjadi kesalahan.

Bahkan di tengah kudeta hubungan masyarakat ini, perusahaan farmasi tidak bisa tidak kembali mengetik. Mereka akan mendapat untung besar dari vaksin ini, bahkan ketika mereka mengaku bertindak tanpa pamrih. Dan mereka sebagian besar memonopoli akses, yang berarti jutaan di selatan global mungkin tidak mendapatkan vaksin penyelamat hidup selama berbulan-bulan.

Vaksin mRNA yang saat ini sangat diharapkan banyak orang tidak akan ada tanpa dukungan publik melalui setiap langkah perkembangannya.

Moderna bukanlah raksasa farmasi. Sebenarnya, ini adalah kisah sukses yang tumbuh di dalam negeri. Perusahaan yang didirikan pada 2010 setelah sekelompok profesor universitas Amerika memperoleh dukungan dari seorang pemodal ventura, telah mengerjakan teknologi ini selama bertahun-tahun. Tetapi karya asli Moderna bertumpu pada penemuan sebelumnya oleh para ilmuwan di University of Pennsylvania yang telah menerima dana untuk penelitian mereka dari National Institutes of Health (NIH).

Begitu perlombaan untuk mendapatkan vaksin dimulai, pemerintah meningkatkan upaya mereka. Moderna telah menerima sekitar US $ 2,5 miliar dalam penelitian federal dan pendanaan pasokan selama setahun terakhir dari program Operation Warp Speed ​​pemerintah, serta teknologi bersama yang telah dikembangkan NIH untuk vaksin virus corona sebelumnya. NIH juga memberikan dukungan logistik yang ekstensif, mengawasi uji klinis untuk puluhan ribu pasien.

Sementara itu, Pfizer suka mengatakan bahwa ia menghindari uang federal untuk mempertahankan kemerdekaan. Tetapi mereka sedang memproduksi dan mendistribusikan vaksin dari BioNTech, sebuah perusahaan yang menerima lebih dari US $ 440 juta dana dari pemerintah federal Jerman. Vaksin ini didasarkan pada teknologi BioNTech, dengan Pfizer turun tangan untuk mempercepat pengembangan dan produksi.

Pfizer tidak pernah memproduksi vaksin mRNA, tetapi telah melakukan retrofit pada beberapa pabrik untuk melakukannya. Akibatnya, ia memperdagangkan modal besar dan jaringan logistiknya untuk hak merek. Selain itu, pemerintah AS mengklaim bahwa dengan memesan hampir US $ 2 miliar sebelum uji klinis terakhir vaksin dimulai, hal itu menghilangkan risiko finansial yang signifikan bagi Pfizer.

Pengembangan vaksin ini melibatkan penelitian akademis, perusahaan bioteknologi, institusi publik, uang publik dan Farmasi Besar. Ini selalu menjadi masalah, tetapi di masa lalu, pemerintah dan ilmuwan akademis dapat memiliki kendali yang jauh lebih besar atas kontribusi mereka. Baik Salk dan Sabin membuat penemuan vaksin polio mereka bebas paten. Pada saat itu, Pfizer adalah salah satu produsen dan distributor utama vaksin Sabin – menghasilkan keuntungan yang lumayan karena menyediakan layanan ini, tetapi diakui sebagai bagian kecil dari keseluruhan yang lebih besar.

Apa yang didapat dari kemitraan semacam ini bagi kita hari ini? Pemerintah AS menegosiasikan harga massal untuk vaksin Moderna dan Pfizer-BioNTech, US $ 15,25 hingga US $ 19,50 per dosis untuk beberapa kontrak berbeda. Ini secara signifikan kurang dari US $ 25 hingga US $ 37. Moderna mengatakan akan membebankan biaya kepada pemerintah di seluruh dunia, tetapi analis menyarankan bahwa bahkan US $ 19,50 dapat menghasilkan margin keuntungan 60 persen hingga 80 persen bagi Pfizer. Moderna telah mengumumkan tidak akan memberlakukan hak patennya, tetapi perusahaan tidak melupakan peluang keuntungan.

Kapanpun kita kelihatannya mendapatkan penawaran yang bagus, ternyata itu lebih baik untuk perusahaan obat. Bahkan tindakan yang seolah-olah tidak mementingkan diri sendiri mungkin ternyata berhasil untuk keuntungan industri.

Benar, kesepakatan Oxford dengan AstraZeneca mencakup komitmen penetapan harga sesuai biaya bagi negara berkembang untuk saat ini. Tetapi Financial Times telah melaporkan bahwa perjanjian yang telah ditandatangani perusahaan dengan setidaknya satu produsen mengindikasikan bahwa kesepakatan khusus ini dapat berakhir secepat Juli. (Perusahaan telah mengatakan akan mencari panduan ahli tentang kapan dapat mengumumkan diakhirinya pandemi.) Dan kesepakatan AstraZeneca dengan Oxford, menurut Financial Times, masih memungkinkan margin keuntungan yang sehat hingga 20 persen.

Ini tidak mengherankan. Kapal telah lama berlayar dengan gagasan bahwa raksasa kapitalisme Amerika akan membantu siapa pun tanpa menarik bayaran. Bahkan dalam bencana ini, bahkan setelah pengorbanan tak terhitung yang telah dilakukan jutaan orang biasa. Masalah sebenarnya bukanlah harga – kami akan membayar, jelas – ini tentang akses.

Dengan kendali atas produksi vaksin ini, perusahaan-perusahaan ini sebagian besar akan menyediakan mereka sesuai jadwal mereka sendiri, menggunakan pabrik mereka sendiri atau produsen berlisensi – sementara fasilitas lain di seluruh dunia menganggur. Pemerintah hampir pasti akan memesan lebih banyak vaksin yang disetujui dalam minggu-minggu dan bulan-bulan mendatang, tetapi kapasitas produksi untuk setiap perusahaan terbatas. Perusahaan harus berjanji tidak hanya untuk melepaskan hak paten mereka tetapi juga untuk berbagi semua pengetahuan teknis mereka sehingga produsen lain dapat membantu memproduksi vaksin yang sangat dibutuhkan.

Seperti berdiri, kebanyakan orang di luar kategori berisiko tinggi kemungkinan tidak akan divaksinasi sampai “nanti pada tahun 2021”, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS. Banyak negara di belahan selatan dunia diharapkan dapat memvaksinasi paling banyak 20 persen dari populasi mereka pada akhir tahun depan. Proyeksikan jumlah kematian harian saat ini ke dalam garis waktu dan keputusasaan itu.

Tidak harus seperti ini. Hal yang paling menyakitkan adalah bahwa vaksin mRNA seharusnya menjadi teknologi pembebasan yang mengganggu. Mereka dapat diproduksi lebih cepat dan lebih sederhana, di fasilitas yang lebih kecil dan lebih murah – bahkan di laboratorium dasar – dibandingkan dengan vaksin tradisional. Ilmuwan membayangkan dunia di mana vaksin dapat diproduksi dengan cepat, di mana saja, dengan biaya yang sangat murah.

Itu sebelum industri masuk.

Negara-negara di belahan selatan dunia menuntut penangguhan hak paten untuk vaksin virus corona, dan bulan lalu, akademisi dan aktivis Amerika – termasuk Chelsea Clinton atas nama Clinton Foundation, yang bukan merupakan organisasi revolusioner – menyerukan rencana serupa, termasuk berbagi paten. tentang vaksin dan mengizinkan pembuatan di seluruh dunia untuk dimulai. Ini mungkin berarti tidak hanya negara-negara yang lebih miskin tetapi Anda – orang yang membaca ini – akan divaksinasi lebih cepat karena lebih banyak dosis vaksin yang akan diproduksi. Semua ini tidak mungkin terjadi.

Saya ingat perasaan, pada awal pandemi ini, baik ngeri pada bencana yang sedang berlangsung, dan juga sedikit harapan bahwa seperti di masa-masa sulit lainnya, orang akan menemukan cara untuk mengubah dunia menjadi lebih baik. Ada pembicaraan tentang dukungan komunitas, gotong royong dan penemuan kembali kekuatan positif negara untuk melindungi warganya. Banyak di antaranya telah meredup sekarang, dan sering kali tampaknya kita hanya menginginkan kelegaan – kembali ke dunia sebelumnya, dan secepat mungkin.

Kita harus kembali ke tempat itu. Namun ini mungkin kesempatan terbaik dalam hidup kita untuk mematahkan cengkeraman industri yang, sampai saat ini, difitnah dengan benar. Masyarakat mengikuti perkembangan ini dengan saksama, dan dukungan negara yang menjamin keuntungan farmasi sangat jelas: Operation Warp Speed ​​saja telah menyalurkan lebih dari US $ 10 miliar kepada industri tersebut.

Bayar untuk membuat vaksinnya, tentu. Itu adalah layanan. Tetapi kita tidak perlu takut untuk menuntut lebih banyak: Dukungan publik seharusnya berarti vaksin publik, yang menjangkau orang-orang secepat mungkin – menguntungkan atau tidak. Industri farmasi tidak akan bisa meraup keuntungan dan memulihkan reputasinya tanpa pendanaan yang berasal dari uang pajak kita. Kita tidak boleh membiarkan Farmasi Besar melupakannya.

Stephen Buranyi adalah jurnalis sains di London dan dosen tamu di European Business School.


Dipublikasikan oleh : http://54.248.59.145/

About the author