Bagaimana orang Amerika keturunan India menyukai lebah ejaan, Berita Seni & Berita Utama

Bagaimana orang Amerika keturunan India menyukai lebah ejaan, Berita Seni & Berita Utama


TEXAS (NYTIMES) – Siswa kelas delapan umumnya tidak dikenal sebagai pecinta kamus. Tapi Dhroov Bharatia, 12, memiliki hasrat untuk bahasa.

“Tidak ada yang bisa mengungkapkan ide seefektif penggunaan kata-kata yang bijaksana,” katanya melalui telepon dari rumahnya di Plano, Texas. Kecintaan pada kosakata ini telah membuatnya menjadi salah satu dari 11 finalis Scripps National Spelling Bee tahun ini, menambahkannya ke barisan panjang siswa sekolah menengah dan dasar Amerika Selatan yang telah unggul dalam kompetisi tersebut.

Ini adalah hubungan yang terdokumentasi dengan baik. Sejak 2008, seorang anak Amerika Selatan Asia telah dinobatkan sebagai juara di setiap lebah Scripps. Tahun ini, dua pertiga dari semifinalis adalah keturunan Asia Selatan, dan setidaknya sembilan dari 11 finalis adalah keturunan Asia Selatan.

Selama dua dekade terakhir, spelling bee yang disesuaikan dengan anak-anak Asia Selatan telah berkembang biak. Begitu juga dengan perusahaan pelatihan spelling bee yang didirikan oleh orang Amerika Asia Selatan. Selebaran untuk lebah lokal dibagikan di supermarket India dan kegiatan ini disebarkan dari mulut ke mulut di acara-acara kuil.

Sebuah film dokumenter tahun lalu, Spelling The Dream, mengikuti empat anak India-Amerika yang mempersiapkan musim lebah 2017 dan memamerkan betapa berartinya hal itu bagi keluarga-keluarga Asia Selatan Amerika.

“Ini jelas merupakan sumber kebanggaan dari sudut pandang pendidikan,” kata Profesor Shalini Shankar, seorang antropolog dan penulis Beeline: What Spelling Bees Reveal About Generation Z’s New Path To Success. Tapi itu juga sesuatu yang lebih: Lebah telah menjadi kesempatan untuk persatuan dalam komunitas imigran Amerika Selatan Asia, dan semuanya kembali ke kemenangan bersejarah lebih dari tiga dekade lalu.

Pada tahun 1985, Balu Natarajan menjadi anak imigran pertama yang memenangkan Scripps, yang memicu curahan dukungan dari orang-orang keturunan Asia Selatan.

“Banyak orang yang bahkan belum pernah saya temui merasakan hubungan dengannya,” kata Natarajan. “Saya tidak tahu berapa banyak yang bisa dianut oleh sebuah komunitas.”

Dia menjadi nama terkenal di rumah tangga Indian Amerika di seluruh negeri, yang dia gambarkan sebagai kerendahan hati.

“Hari ini, kami memiliki anak-anak dan keluarga di komunitas kami yang menjadi pusat perhatian ketika mereka pergi ke Scripps spelling bee,” kata Natarajan. “Ini benar-benar tempat yang nyaman. Tapi di tahun 1980-an, kami hanya menjelajahinya. Kami benar-benar tidak tahu bahwa kami melakukan ini untuk sebuah komunitas. Kami hanya sebagian kecil dari peserta.”

Ketika Mr Natarajan pertama kali berkompetisi di Scripps spelling bee pada tahun 1983, dia ingat hanya enam kontestan keturunan India dari 137 siswa.

Setiap tahun, sekitar 11 juta anak di Amerika Serikat berpartisipasi dalam spelling bee tingkat sekolah. Scripps National Bee pertama diadakan pada tahun 1925. Karena pandemi, tahun lalu dibatalkan untuk pertama kalinya sejak Perang Dunia II.

Kata-kata menjadi semakin sulit selama beberapa dekade – sebagian besar karena anak-anak menjadi jauh lebih baik. “Terapi” adalah kata pemenang pada tahun 1940, tetapi pada tahun 2019, dua dari kata pemenangnya adalah “bugenvil” dan “erysipelas.”

Pada tahun 2019, Scripps menyebutkan delapan pemenang untuk piala tersebut – “octochamps”, mereka menciptakannya sendiri. Sebelumnya, hanya dua anak yang pernah seri untuk menang. Tujuh di antara juara 2019 adalah keturunan India.

“Ini bukan ejaan melawan ejaan. Ini ejaan melawan kamus,” kata Ashrita Gandhari, finalis saat ini, tentang rasa persahabatan dan persahabatan di antara para kontestan.

Indian-Amerika adalah salah satu dari kelompok imigran baru yang lebih muda di AS. Lebih dari 60 persen imigran India yang tinggal di AS hari ini tiba setelah tahun 2000.

Orang tua mencari hobi untuk anak-anak mereka yang mengutamakan “semua jenis pencapaian pendidikan”, kata Prof Shankar. Ejaan sebagai kegiatan ekstrakurikuler segera mulai menyebar dari mulut ke mulut.

Hobi juga diturunkan – dalam keluarga – ke adik dan sepupu. Itu adalah kasus juara Scripps 2016, Nihar Janga, 16, yang hasratnya untuk mengeja lahir dari persaingan saudara sejak usia lima tahun.

Menyaksikan ibunya menanyai kakak perempuannya, Navya, saat dia bersiap untuk lebah, Nihar mulai menimpali, membaca ejaan bahkan sebelum Navya bisa menyelesaikannya.

Keluarga Navya dan Nihar, yang tinggal di Austin, Texas, pertama kali menemukan spelling bee melalui guru bharatanatyam (tarian klasik India) Navya, yang terlibat dengan North South Foundation nirlaba.

Yayasan ini memiliki lebih dari 90 cabang, menyelenggarakan kontes pendidikan regional dan nasional di berbagai bidang studi, dan mengumpulkan uang melalui acara ini untuk siswa yang kurang beruntung di India. Ejaan lebah adalah salah satu kontes yang diselenggarakan oleh organisasi dan adalah umum bagi pesaing teratas untuk melanjutkan ke Scripps.

Jumlah konsentrasi yang diperlukan juga pasti mengarah pada komitmen waktu yang signifikan dan banyak tekanan pada anak-anak.

“Tingkat pesaing kami pasti meningkat. Beberapa siswa kami mempersiapkan diri untuk spelling bee seperti atlet perguruan tinggi lainnya dengan jumlah persiapan, dedikasi dan jumlah waktu yang mereka pelajari,” kata Mr J. Michael Durnil, direktur eksekutif lebah.

Tarini Nandakumar, pada usia 10 tahun, adalah salah satu semifinalis termuda yang berkompetisi tahun ini. Tekanannya tinggi. Dan ketika Tarini, yang berasal dari Round Rock, Texas, tidak berhasil mencapai final, dia merasa sangat kecewa.

Banyak air mata yang ditumpahkan pada awalnya, katanya. Orang tuanya mencoba menghiburnya, dan hanya dalam beberapa hari, katanya, dia datang dan meminta bantuan untuk mulai belajar lagi. “Saya sangat termotivasi untuk menjadi lebih baik di lain waktu,” katanya. “Atau setidaknya masuk lima besar.”


Dipublikasikan oleh : Toto SGP

About the author