Apakah kematian itu? Pelajaran dari pandemi, Berita Opini & Cerita Teratas

Apakah kematian itu? Pelajaran dari pandemi, Berita Opini & Cerita Teratas


Tahun ini telah menyadarkan kami akan fakta bahwa kami mati. Kami selalu tahu itu benar dalam arti teknis, tetapi pandemi menuntut kami menginternalisasi pemahaman ini. Mengakui kematian orang lain adalah satu hal, dan menerima kematian kita sendiri adalah hal lain.

Ini tidak hanya melelahkan secara emosional; bahkan sulit untuk hamil. Melakukan ini berarti membayangkannya, memperhitungkannya, dan yang paling penting, mempersonalisasikannya. Hidup Anda. Kematianmu.

Kematian harian Covid-19 dan penghitungan rawat inap dibaca seperti ticker tape atau laporan cuaca. Pekan lalu, jumlah korban tewas melampaui 300.000 di Amerika Serikat. Di seluruh dunia, lebih dari 1,6 juta. Efek kumulatifnya adalah shock kelelahan atau mati rasa, tetapi alih-alih berpaling, kita perlu melipat kematian ke dalam hidup kita.

Kami benar-benar hanya memiliki dua pilihan: berbagi hidup dengan kematian atau dirampok oleh kematian. Bertarung, lari, atau diam. Beginilah cara kita para hewan diatur untuk menanggapi apa pun yang mengancam keberadaan kita. Kami belum berevolusi – secara moral atau sosial – untuk berurusan dengan sistem perawatan kesehatan dengan kekuatan teknologi yang mendekati ketuhanan. Kematian tidak lagi intuitif seperti dulu. Pengobatan modern dapat merusak jalannya alam dalam banyak hal, setidaknya untuk sementara.

Seperti yang didefinisikan oleh sains

Apakah kematian itu? Saya telah memikirkan banyak hal tentang pertanyaan itu, meskipun butuh waktu bertahun-tahun untuk mempraktikkan kedokteran bahkan untuk menyadari bahwa saya perlu menanyakannya. Seperti hampir semua orang, saya menganggap kematian adalah fakta sederhana, peristiwa tunggal. Sebuah kata benda. Menjengkelkan, tetapi perbatasannya lebih jelas daripada apa pun. Tamat.

Faktanya, tidak peduli berapa kali saya menyimpang darinya, atau berapa banyak kata yang saya coba, saya tetap tidak bisa mengatakan apa itu. Jika kita menanggalkan puisi dan menerapkan budaya kita yang digunakan untuk mencoba memahami kematian, kita akan memiliki sekam tubuh. Tanpa denyut nadi, tidak ada gelombang otak, tidak ada inspirasi, tidak ada penjelasan. Kematian ditentukan oleh apa yang kurang.

Menurut Uniform Determination of Death Act tahun 1981, Anda akan mati jika Anda terus-menerus mengalami “penghentian fungsi peredaran darah dan pernapasan yang tidak dapat diubah” atau “penghentian yang tidak dapat diubah dari semua fungsi seluruh otak, termasuk batang otak” – dengan kata lain, tidak ada detak jantung dan tidak ada pernapasan, yang cukup jelas, atau tidak ada fungsi otak, yang membutuhkan elektroensefalogram. Ini adalah kata-kata yang kami gunakan untuk menggambarkan salah satu peristiwa paling mendalam dalam pengalaman manusia.

Apa pun itu, dokter atau perawat perlu mengumumkan Anda meninggal agar resmi. Sampai saat itu, Anda masih hidup secara hukum. Jika kita tetap fokus pada tubuh, hal yang paling konkret tentang kita, menjadi sulit untuk mengatakan apakah kematian benar-benar ada. Sejak Anda lahir, tubuh Anda sedang berputar. Umur sel darah merah Anda, misalnya, adalah 115 hari. Dalam keadaan tersehat Anda, hidup adalah proses kematian. Ketegangan vital menahan Anda bersama sampai gencatan senjata dipatahkan.

Tapi kematianmu bukanlah akhir dari tubuhmu. Ikatan kimia yang mengikat Anda pada tingkat molekuler terus terputus dalam beberapa menit dan bulan setelah Anda mati. Energi yang pernah menggerakkan tubuh tidak berhenti: Ini berubah. Pembusukan dari satu sudut, tumbuh dari sudut lain. Tanpa terkekang, proses pembusukan berlanjut sampai semua yang dulunya tubuh Anda menjadi sesuatu yang lain, hidup dalam diri orang lain – di rumput dan pepohonan yang tumbuh dari tempat Anda mungkin datang untuk beristirahat, dan dari makhluk yang makan di sana. Bahkan setelah pemakaman atau kremasi, atom-atom Anda tetap utuh dan tersebar menjadi benda-benda lain, sama seperti Anda telah ada sebelumnya dan menjadi Anda.

Menjadi sebilah rumput

Untuk pengungkapan misteri akhirat, atau kekuatan yang memulai sirkus yang menakjubkan ini, kita mungkin melihat pada agama. Apa yang dijelaskan di atas adalah sains yang dapat diamati dengan jelas. Namun sains tidak melakukan keadilan pertanyaan. Itu tidak akan memberi tahu kita mengapa, atau apa di balik hukumnya. Anda lebih dari tubuh Anda. Menjadi sebilah rumput adalah rasa manis yang tidak mengimbangi semua arti kematian sakit hati.

Tentu saja, kita sedih dan takut kehilangan diri kita sendiri dan orang yang kita cintai, tetapi bagi banyak dari kita ketakutan akan kematian sebagai Yang Tidak Diketahui Agung telah diambil alih oleh ketakutan kita akan apa yang kita ketahui – atau yang kita pikir kita ketahui – tentang kematian. Mengingat diet cerita yang terus-menerus mengerikan tentang mesin pernapasan dan orang yang sekarat sendirian, kita diberitahu untuk membayangkan yang terburuk, sebelum beralih ke iklan.

Mungkin ketakutan kita akan kematian lebih berkaitan dengan persepsi kita tentang realitas daripada dengan kenyataan itu sendiri, dan itu adalah kabar baik. Bahkan jika kita tidak dapat mengubah apa yang kita lihat, kita dapat mengubah cara kita melihatnya. Kami memiliki cara yang lebih lengkap untuk mengetahui.

Siapa yang meragukan bahwa imajinasi, intuisi, dan cinta memiliki kekuatan dan kapasitas melebihi apa yang dapat dijelaskan oleh bahasa? Anda adalah orang dengan kesadaran dan emosi dan ikatan. Anda hidup dalam orang-orang yang telah Anda sentuh, di dalam hati dan pikiran. Anda mempengaruhi orang. Ingat saja mereka yang telah meninggal sebelum Anda. Ada keabadian Anda. Di sana, di dalam dirimu, mereka hidup. Mungkin kekuatan ini berkurang seiring waktu, tetapi tidak pernah tidak ada.

Orang-orang menyalakan lilin untuk mengenang para korban pandemi virus korona di alun-alun Stephansplatz di Wina, Austria, Jumat lalu. Penulis mengatakan bahwa di luar rasa takut dan isolasi, mungkin inilah pandemi bagi kita: pemahaman bahwa hidup dalam menghadapi kematian dapat memicu gelombang kesadaran dan penghargaan. FOTO: AGENCE FRANCE-PRESSE

Dan kemudian ada kesadaran – roh, jika Anda suka – dan tentang ini, siapa yang bisa berkata? Anda mungkin memiliki jawaban Anda sendiri untuk pertanyaan ini, tetapi kami tidak bisa kembali pada empirisme. Apapun misteri ini, ia mengaburkan semua garis yang pada pandangan pertama tampak memisahkan kematian dari kehidupan. Dan jika kematian tidak begitu konkret, atau terpisah, mungkin itu tidak terlalu menakutkan.

Pandemi adalah bencana pribadi dan global, tetapi juga merupakan momen untuk melihat gambaran besar kehidupan. Awal minggu lalu saya memiliki seorang pasien bersandar ke kamera komputernya dan berbisik kepada saya bahwa dia menghargai apa yang dilakukan pandemi untuknya: Dia telah melalui tahap akhir kanker untuk sementara waktu, hanya sekarang teman-temannya lebih bisa berhubungan untuk ketidakpastiannya, dan empati itu adalah balsem. Saya telah mendengar banyak, dengan nada pelan, mengatakan bahwa saat-saat ini mengguncang mereka menjadi jelas.

Kejelasan itu mungkin muncul sebagai kesedihan atau ketidaknyamanan yang tak terbantahkan, tetapi itu jujur ​​dan nyata, dan itu sendiri merupakan tanda kehidupan yang kuat. Jadi, sekali lagi, apakah kematian itu? Membicarakan dan mengelilinginya mungkin yang terbaik yang bisa kita lakukan, dan melakukannya dengan lantang akhirnya diterima. Fakta saja tidak akan membawa Anda ke sana. Kita selalu pergi dengan pertanyaan terbesar berikutnya, yang bisa dijawab dan lebih berguna: Apa kematian bagimu?

Kapan Anda tahu Anda sudah selesai? Untuk apa Anda hidup sementara ini? Bagi sebagian dari kita, kematian tercapai ketika semua orang yang dicintai telah binasa, atau ketika kita tidak dapat lagi berpikir jernih, atau pergi ke kamar mandi sendiri, atau berhubungan seks; ketika kita tidak bisa lagi membaca buku, atau makan pizza; ketika tubuh kita tidak bisa lagi hidup tanpa bantuan mesin; ketika tidak ada yang tersisa untuk dicoba.

Jika saya harus menjawab pertanyaan hari ini, saya akan mengatakan bahwa, bagi saya, kematian adalah ketika saya tidak dapat lagi terlibat dengan dunia di sekitar saya. Ketika saya tidak dapat lagi menerima apa pun dan, oleh karena itu, tidak dapat lagi terhubung.

Kadang-kadang, jarak sosial membuat saya bertanya-tanya apakah saya sudah ada di sana, tetapi itu hanya saya yang merindukan menyentuh orang yang saya sayangi. Masih ada cara untuk terhubung dengan orang lain, termasuk tindakan pahit manis merindukan mereka. Dan selain itu, saya bisa menyentuh planet ini sepanjang hari. Ini adalah pertanyaan-pertanyaan berguna untuk dipertimbangkan saat Anda mempertimbangkan pilihan perawatan medis yang serius, atau kapan pun Anda harus memilih apakah akan mengerahkan energi Anda yang terbatas untuk mendorong, atau menggunakannya untuk melepaskan.

Apa yang kamu sayangi?

Jawaban kami mungkin berbeda, tetapi selalu dapat ditindaklanjuti; itu adalah tujuan di mana kita dan lingkaran dalam kita dan dokter kita dapat membuat keputusan penting. Mereka juga memiliki cara menerangi karakter. Mereka adalah ekspresi diri, diri yang suatu hari akan mati dan yang bisa dikatakan. Apa yang kamu sayangi?

Anda siapa, atau Anda ingin menjadi siapa? Anda dapat melihat bagaimana kematian lebih baik dibingkai oleh apa yang Anda pedulikan daripada tidak adanya denyut nadi atau gelombang otak. Di luar ketakutan dan isolasi, mungkin inilah pandemi bagi kita: pemahaman bahwa hidup dalam menghadapi kematian dapat memicu gelombang kesadaran dan penghargaan.

Kematian adalah kekuatan yang menunjukkan apa yang Anda sukai dan mendorong Anda untuk menikmati cinta itu sementara waktu terus berdetak. Bersuka ria dalam cinta adalah salah satu cara pasti untuk melihat menembus dan melampaui diri Anda sendiri ke dunia yang lebih luas, di mana keabadian hidup.

Sistem yang sangat brilian, sungguh, menunjukkan kepada Anda siapa Anda (terbatas) dan semua bahwa Anda adalah bagian dari (luas). Sebagai kekuatan penghubung, cinta membuat seseorang jauh lebih tahan terhadap pelenyapan. Anda mungkin harus melonggarkan kebutuhan Anda untuk mengetahui apa yang ada di depan. Daripada menghabiskan begitu banyak energi untuk menahan rasa sakit, Anda mungkin ingin menunda penilaian Anda dan membiarkan tubuh Anda melakukan apa yang dilakukan tubuh.

Jika masa lalu, sekarang, dan masa depan bersatu, seperti yang kita rasakan harusnya, maka kematian adalah proses menjadi. Jadi, sekali lagi, apakah kematian itu? Jika Anda membaca ini, Anda masih punya waktu untuk menanggapi. Karena tidak ada jawaban benar yang diketahui, Anda tidak bisa salah. Anda bahkan dapat menjadikan hidup Anda sebagai jawaban atas pertanyaan tersebut.

NYTIMES

• BJ Miller adalah dokter rumah sakit dan pengobatan paliatif, penulis A Beginner’s Guide To The End: Saran Praktis Untuk Menjalani Hidup dan Menghadapi Kematian dan pendiri Mettle Health, yang memberikan konsultasi untuk pasien dan perawat yang sedang menjalani penyakit serius.


Dipublikasikan oleh : http://54.248.59.145/

About the author