Absennya Jack Ma menimbulkan pertanyaan tentang masa depan Ant, East Asia News & Top Stories

Absennya Jack Ma menimbulkan pertanyaan tentang masa depan Ant, East Asia News & Top Stories


Ketika pendiri Alibaba, Jack Ma, mengkritik sistem keuangan China dalam pidatonya di forum terkenal Oktober lalu, para pengamat industri menguatkan diri.

Ant Group, raksasa fintech yang juga didirikan oleh Ma, tinggal beberapa hari lagi dari pencatatan rekor US $ 37 miliar (S $ 49 miliar).

Selama KTT Bund di Shanghai pada 24 Oktober, miliarder aneh – yang biasanya berbicara terus terang – melancarkan serangan keras terhadap bank dan lembaga keuangan China.

Membaca dari pernyataan yang disiapkan, dia mengatakan mereka beroperasi dengan “mentalitas toko gadai” yang membutuhkan agunan sebelum setuju untuk meminjamkan uang.

Ini mengatur serangkaian peristiwa yang sekarang dikenal, termasuk penarikan penawaran umum perdana (IPO) Ant, penyelidikan perusahaan oleh regulator keuangan, dan spekulasi terbaru apakah Ma telah ditahan.

Sementara orang dalam dan pengamat industri mengatakan potensi serangan balik membuat miliarder teknologi tidak mungkin ditangkap, pertanyaan yang lebih besar yang tersisa adalah konsekuensi pada Ant.

Mr Ma tidak terlihat di depan umum sejak dia memberikan pidato berdurasi 20 menit itu.

Perkataannya yang bertengkar juga menandai dimulainya tren penurunan harga saham Alibaba, kehilangan nilai pasar sekitar US $ 218,5 miliar, atau sekitar US $ 10,9 miliar untuk setiap menit pidato Ma.

Dan di Tiongkok Presiden Xi Jinping, di mana perbedaan pendapat terbuka – apalagi kritik – tidak disukai, desas-desus tersebar luas bahwa Ma, seorang anggota Partai Komunis, telah ditahan dengan cara sesama miliarder Ren Zhiqiang.

Mr Ren, seorang taipan properti, hilang tahun lalu setelah menulis esai yang diduga kritis tentang Xi. Dia kemudian muncul dalam tahanan polisi dan dijatuhi hukuman 18 tahun penjara karena korupsi.

Pabrik rumor mengalami overdrive setelah Ma tidak muncul di akhir acaranya sendiri, Pahlawan Bisnis Afrika, di mana dia menjadi juri. Profilnya juga telah dihapus dari situs web program tersebut.

Namun seorang eksekutif di sebuah perusahaan jasa keuangan, yang bertanggung jawab atas hubungan pemerintah, mengatakan kecil kemungkinan Ma ditahan.

“Dia mungkin hanya berbohong sekarang, seperti yang akan Anda lakukan, mencoba menghitung langkah selanjutnya,” kata eksekutif, yang menolak disebutkan namanya.

“Kami semua terkejut ketika (pemerintah) menghentikan IPO. Tapi bergerak secara pribadi melawan Jack Ma benar-benar sesuatu yang berbeda karena dia adalah figur publik.”

Tetapi ketenarannya selalu bisa melemahkannya, kata Profesor Jeffrey Wasserstrom dari Universitas California Irvine, yang berspesialisasi dalam sejarah Cina.

“(Ketenaran) dapat memberikan sedikit perlindungan, tetapi dalam sistem otoriter di mana pemimpinnya adalah fokus dari pemujaan kepribadian, ketenaran dan popularitas sebenarnya dapat membuat seseorang lebih – daripada kurang – rentan terhadap serangan,” katanya kepada The Sunday Times .

Mengingat ketatnya arus informasi keluar dari Zhongnanhai, kantor pemerintah pusat, tidak ada kejelasan tentang bagaimana pendiri Alibaba dipandang dalam lingkaran dalam Xi, kata Profesor Wasserstrom.

Sejak didirikan di apartemen Hangzhou lebih dari dua dekade lalu untuk membantu bisnis China menjual secara internasional, perusahaan tersebut telah berkembang menjadi salah satu raksasa teknologi terbesar di China.

Logo Alibaba Group dan Ant Group pada Konferensi Internet Dunia di Wuzhen, Tiongkok, pada 23 November 2020. FOTO: REUTERS

Antara Ant dan Alibaba, bisnis ini mencakup hampir setiap aspek kehidupan sehari-hari di China: e-commerce, pengiriman makanan, pembayaran elektronik, dan bahkan layanan transportasi.

Bahkan aplikasi pelacakan kontak yang digunakan selama wabah virus korona dihosting di aplikasi Alipay.

Selama ini, Ma telah menyatakan bahwa konglomerat adalah perusahaan teknologi dan Ant, layanan keuangan spin-off, harus dipandang sebagai perusahaan teknologi dan dengan demikian tidak tunduk pada pengawasan peraturan yang sama seperti lembaga keuangan biasa.

Ini tidak berjalan dengan baik di Beijing: Bank sentral dan perbankan, asuransi, sekuritas dan regulator valuta asing memanggil para eksekutif Ma dan Ant untuk ganti rugi pada 2 November tahun lalu.

Keesokan harinya, Bursa Efek Shanghai tiba-tiba menarik debut Ant yang sangat dinantikan, mengirimkan gelombang kejutan ke seluruh dunia keuangan. Itu menyebabkan perusahaan tersebut kemudian menghentikan pencatatan ganda Hong Kong yang dijadwalkan pada 5 November.

Pada Malam Natal tahun lalu, Alibaba, yang menjalankan situs web e-commerce populer Taobao dan TMall, mengonfirmasi bahwa hal itu sedang diselidiki oleh otoritas antitrust China atas pelanggaran anti-monopoli.

“Alibaba akan secara aktif bekerja sama dengan regulator dalam penyelidikan. Operasi bisnis perusahaan tetap normal,” kata grup itu dalam sebuah pernyataan. Grup tersebut tidak menanggapi beberapa permintaan wawancara dari The Sunday Times.

Namun pengamat industri mengatakan ini sudah lama tertunda: Ada undang-undang anti-monopoli serupa yang sudah diberlakukan di Eropa.

Undang-undang Anti-Monopoli China diperkenalkan pada tahun 2008, tetapi undang-undang tersebut mulai diberlakukan dengan sungguh-sungguh hanya tahun lalu, ketika Komisi Anti-Monopoli menyelidiki unit pembayaran Ant Group, Alipay dan Tencent’s WeChat Pay.

Ke depan, ada kemungkinan besar lebih banyak perusahaan teknologi berada di bawah pengawasan karena regulator mulai menegakkan aturan, kata Associate Professor Angela Zhang, direktur Pusat Hukum China di Universitas Hong Kong.

Adapun Alibaba, perusahaan tersebut kemungkinan akan diminta untuk menghentikan praktik monopoli seperti meminta vendor untuk memilih antara dirinya sendiri dan menyaingi WeChat Pay serta menghukum pedagang yang tidak menjual secara eksklusif di platformnya.

“Regulator antimonopoli China tidak mungkin memberlakukan perbaikan struktural seperti membubarkan Alibaba – Saya tidak melihat dasar hukum yang kuat bagi regulator untuk melakukan itu,” kata Prof Zhang.

“Selain itu, perbaikan struktural akan menyebabkan terlalu banyak penderitaan bagi perusahaan dan mengikis kepercayaan investor pada perusahaan teknologi China.”

Mereka juga kemungkinan akan dikenakan denda besar – hingga 10 persen dari pendapatan tahun lalu – yang akan mengecilkan denda 500.000 yuan (S $ 102.000) yang mereka tanggung tahun lalu karena gagal mendapatkan persetujuan peraturan dan karena harga yang menyesatkan dan promosi.

Dan sementara Alibaba tidak lagi terikat dengan kekayaan pribadi Ma – dia mengundurkan diri dari dewan pada tahun 2019 – dia memiliki kendali mayoritas atas perusahaan keuangan, Ant.

“Sayangnya, yang ada sekarang hanyalah spekulasi, bukan? Kita hidup di era di mana segala sesuatu bisa terjadi, jadi kita hanya bisa menunggu dan melihat (apa yang terjadi pada Jack Ma),” kata eksekutif keuangan itu.


Dipublikasikan oleh : Keluaran Sidney

About the author